単語記事: 極楽

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極楽とは、

  1. 仏教如来のおさめる、幸福に満ちた清浄な地。「極楽浄土」、「西方極楽浄土」とも。
  2. 上記1.より転じて、仏教との関わりは問わず「楽園」「快い場所」「楽しい場所」をす。
  3. さらに、1.は死後に往生すると伝えられる場所であることから、「死後の世界」のことをすことがある。

本記事では、上記1.について解説する。

概要

仏教には「浄土」という概念がある。この浄土とは、衆生(全生命)の救済を願う「誓願」を立てての修行に励んでいる菩薩が、遂にとなったときに現れる世界である。この「浄土」はその名の表す如く、穢れが滅された浄い場所である。

数に存在するため、浄土もまた多数存在するとされる。閦如来の「東方妙喜」、如来の「西方極楽浄土」、釈如来(釈)の「勝荘厳」、大日如来(毘遮那)の「蓮華世界」、薬師如来の「東方浄瑠璃世界」……。ちなみに、菩薩である観音菩薩の「普落山」や弥勒菩薩の「兜率」も「浄土」に含むことがある。

仏教の宗にもよるが、「の教えにしたがうことで遂には穢れに満ちた「穢土」であるこの世から「浄土」へと往生し、として生まれ変わることができる」とされることがある。兜率へと往生することを「兜率往生」、西方極楽浄土極楽)に往生することを「極楽往生」という。この場合、とは衆生をこのような清浄の地へと導く存在であるとも言える。

それら複数の浄土の中でも、日本で最も知名度が高い浄土が如来()の統べる「極楽」である。

極楽」はサンスクリットsukhāvatīの訳であり、「幸福」「喜び」「楽しみ」といった意味のsukha、「~を有するもの」という意味のvatが合わさった言葉である。すなわち幸福・喜び・楽しみに満ちた理想世界であるとされる。

浄土信仰

なぜ数ある浄土の中で極楽が最も知られるようになったか?乱暴に言うと、この極楽が最も「往生しやすい浄土」であるからと言えるかもしれない。

の立てた四十八の誓願を解説している経典があるのだが、その誓願の十八番に「心から信じ、私のに生まれたいと願うものがいて、少なくとも十回念じているならば、私の(すなわち西方極楽浄土に往生させよう」(意訳。細部省略)というものがある。

の誓願を「本願」と呼ぶことがあるが、特にこのの誓願は教義上重要であるため、「本願」と言えばこのの四十八の誓願、あるいは中でも十八番の誓願のことをすことも多い。

このように往生させてもらうための方法が明確かつ簡潔に述べられていることから、この典の内容を奉じ、如来とこの十八番の誓願を信じて極楽浄土への往生をそう、というかたちの信仰が登場した。これを「浄土教」や「浄土信仰」という。日本では浄土宗浄土真宗などがこの浄土信仰の立場を取っており、を本尊としている。

として有名な「南」(ナムアミダブツ)という言葉は「に帰依します」という意味であり、俗に念として知られる「ナンマンダブ」「ナンマイダー」などはこれがなまった言葉である。なお、「ナンミョーホーレンゲッキョ」は「南無妙法蓮華経」がなまったものであり、「法華経」というまた別の経典に依ったものである。

浄土信仰は、自に頼まず他であるに帰依して摯に念じ、その慈悲深き本願にすがることで極楽浄土への往生を成し遂げよう、というものであり、これを「他力本願」と呼ぶ。現在では「他力本願」は「他人のをあてにしている」という悪い意味で使用されることが多いが、本来は浄土信仰の教義を表す言葉である。

浄土信仰の教義について、他力本願生したほうの意味の如く「つまり辛い修行を諦めて楽なに行くということか」と捉える者もいるかもしれない。だが、悟りをす厳しい修行や、そのからはみ出さざるを得ない人々までもが極楽浄土に往生して救済されることをした、の心を見習った慈悲深い宗である、と解釈することもできよう。

こう言った経緯から、仏教の各宗の中でも浄土信仰の宗が特に「浄土」について強調してり、中でもの浄土「極楽」について最も重視する。そのため、単に「浄土」と言えば「極楽浄土」をすことが多くなったのである。

関連項目


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読み:ゴクラク
初版作成日: 16/07/17 00:43 ◆ 最終更新日: 16/07/17 00:43
編集内容についての説明/コメント: 単語記事「極楽」として新規作成しました。
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