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木村昌福


ヨミ: キムラマサトミ
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木村 福(きむら まさとみ)とは、大日本帝国海軍軍人。最終階級は中将
太平洋戦争時、日本海軍でも屈の艦隊指揮官として知られる。


概要


1891(明治24)年12月6日静岡県静岡市で生まれる。
海軍学校を後ろから数えたほうがい順位(118人中107)で卒業する。海軍では兵学校卒業成績(ハンモックナンバー)がのちの出世にくため、出世とはほとんど縁…だったように見えるがそうでもない。
「潮気の多い士官」、つまり艦艇勤務(しかも駆逐艦乗り込みなど)の現場周りを厭わない優秀な士官で抜するというもう一つの気若干は残っており、若干名が将官にまでなったケースはある。その一人が木村提督であり、昇進は遅かったとはいえ将官になったのだから逸材といえるだろう。
(その反面、部などでは海軍大学校出のエリート士官達からはあまり快く思われていなかったという話も残っている)


性格は快でさっぱりとしており、大みであった。また、部下を闇に叱ることもなく常に冷静な態度を崩すこともなかった。部下もそんな彼を「ショーフク」と呼んでいたという。

様々なエピソードにことかかない提督であり、作戦的をよく理解して「待つ」ことが出来た数少ない将官の一人である。そして、いざ戦にあっては常に先頭に立って参加し、敵味方に対しての人的配慮を決して忘れず、撤退するにあたっても殿を務めたケースが多い。

提督る上では外すことができないのはキスカ島撤退作戦だが、ここでは彼の名言を冠した個別記事に譲るとして、その後のエピソードを紹介する。
キスカ島撤退を成功させた後、レイテの戦いに参加する。レイテ周辺を巡る戦いにおいて海軍は大敗し、米軍レイに上陸させることを許してしまう。制権・制権ともに米軍に渡っている中で、海軍はマニラがあるルソン防衛のため、その南のミンドロに集結した艦隊へを突撃を敢行する「礼号作戦」を行うことになった。
この作戦に対して、木村提督重巡足柄」、軽巡大淀」、駆逐艦」以下駆逐艦6隻の艦隊の揮をとることになった。

提督はこの作戦重巡ではなく身軽な駆逐艦」での揮を選ぶ。泊地突入までに襲を受け、駆逐艦清霜」を喪失し、「足柄」、「大淀」が損傷を受けたものの、作戦決行が可なところまで進出することに成功した。

作戦開始間際にあたって「挺身部隊ハ予定ドオリ突入ス。各隊ハ一層警ヲ厳ニシ、敵ノ奇襲ヲ未然ニ封ジ、全軍結束作戦的ノ達成ヲ期セ」という訓示を行い、泊地に突入する。
(これは作戦的である米軍輸送船の撃破をせという意味で、敵艦隊の撃破だけで輸送船団の撃破まで行わず撤退した第1次ソロモン戦や、最後まで作戦標が曖昧なまま艦隊をすりつぶしたレイテ沖海戦の様子を考えると意義深い電文であるともいえる)

撃を了させ、艦隊は帰路についたが、撃沈された「清霜」乗員はいまだ上に漂っていた。ここにおいて、木村提督は随伴艦に対して脱出を示し、旗艦「」のみでの乗組員救助に取り掛かった。この時「」は機関を停止している。これはスクリューに溺者が巻き込まれる可性を考えてのことだが、健在な敵魚雷艇航空機の襲撃を考えると大変危険な行為だった。

その状況下で殿(しんがり)としてとどまることを選択した提督の判断と行為に、他の艦艇も撤退命に逆らって救助活動に参加する。残った駆逐艦による救出活動の間に巡洋艦が敵魚雷艇の排除を行うなどして多くの乗組員を救出することに成功し、残りの艦艇は事帰投を果たした。

この「礼号作戦」における「ミンドロ」は後に大日本帝国海軍の艦隊作戦行動における最後の勝利として知られることになる。作戦の困難さにべればその戦果は輸送船1隻撃沈・航空機数十機撃破という乏しいものであったことは否めない。しかし、戦果の多寡ではなく、その指揮官作戦に参加した者達が見せた振る舞いは「最後の勝利」として記憶されるにふさわしいのではないだろうか。

困難な状況の中でこそ人間の資質が問われる中、木村提督は「礼号作戦」だけでなく幾度とくそれを示した稀有な指揮官であった。戦後、敵であったアメリカ海軍戦史関係者からも高く評価されているのも頷ける。

戦後山口県で彼を慕う部下と共に製会社をす。家族の前では戦場での体験を口にすることがなかったため、最晩年に戦史キスカ島撤退作戦の取材に自宅を訪れるまでは家族もみな「お酒のみの穏やかなおさま」としか思っていなかったという。1960(昭和35)年2月14日逝去、享年68歳。


余談


キスカ島撤退作戦の経緯は後に多少の脚色を加えられ、東宝映画太平洋奇跡作戦 キスカ」として映画化されている。当時の東宝男優オールスター総出演・円谷英二渾身の特撮・団作曲の劇中音楽な出来であり、邦画戦争映画名作として名高い。DVDも出ているので機会があれば是非ご鑑賞を。


関連項目



最終更新日: 20/03/27 02:57
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