ウェールズ炭単語

ウェールズタン

ウェールズ炭(ウェールズたん)とはイギリスウェールズで産出する石炭である。多くが現在ウェールズ首都となっているカーディフにて積み出されたためカーディフ炭(カーディフたん)とも呼ばれる。

概要

多くは煙炭に近い炭(れきせいたん)。炭化が進んでおり炭素純度が高く、揮発成分が少ない。発熱量が非常に多く、キログラムあたり8000kcalの発熱量をほこる(日本で最も発熱量が多いとされた夕張の石炭は7700kcal/kg)。

また分が少なく煙が少ないため、煤煙をあまり出さない。そのため蒸気機関車や艦艇の燃料に最適とされた。世界で最も良質な石炭ともいわれている。硬度が高く、硬いが崩れると脆い。みを帯びた金属性の光沢がある。

歴史

ウェールズ南部には南ウェールズ炭田が存在し、古くから石炭の採掘が行われていた。地層は多くが炭層を含む夾炭層(きょうたんそう)からなっており、西部煙炭、東部は炭が多く採掘された。

石炭は採掘された後、運河や鉄道で輸送され、カーディフやスラネスリ、スウォンジ、ニューポートなどの港からイギリス内及び海外に輸出された。良質なウェールズ炭はイギリスにとって格好の外貨獲得であった。

南ウェールズ炭田の地域は鉱石の産出も盛んでありなどが産出された。ウェールズ南部は石炭や鉱石鉄道輸送のために支線が多く出来た。そのためそれぞれの覚しい発展を遂げた。

1904年に起きた日露戦争ではイギリスロシアへのウェールズ炭の輸出を停止し、日英同盟を結んでいた日本にウェールズ炭を供給した。このため日本海軍は良質なウェールズ炭を使用できたことが知られている。これを日本軍戦勝の要因の一つだとする説もある。

第一次世界大戦後、南ウェールズ炭田では積極的に機械化を進めていなかった為、経済の衰退が顕著となった。更に追い打ちをかけるようにゼネスト世界恐慌が起こり、南ウェールズ炭田はすっかり寂れてしまった。1941年に開された映画「わがなりき」ではこの枯れた風景が描写されている。

第二次世界大戦後、戦争被害の復のためイギリスは外貨を得ようとした。そのためウェールズ炭は輸出専用となった。その後エネルギー革命になり石炭の需要が落ち込むと炭山の閉山が相次いだ。1966年にはマーサー・ティドビル近くのアベルヴァンの村で崩落災害が起こり、環境問題や安全問題が取り沙汰されるようになった。1980年代にはほとんどの炭鉱が閉鎖され、現在は幾つかの炭鉱が営業を続けているのみとなっている。

創作への登場

前述通り、映画「わがなりき」では南ウェールズ炭田が舞台となっている。

ウェールズ炭そのものが登場するものがある。ウィルバート・オードリー牧師原作の絵本「汽車のえほん」第6巻「みどりの機関車ヘンリー」及びその映像作品「きかんしゃトーマス」第18話「ヘンリーのせきたん」ではウェールズの石炭が上質な石炭として描写されている。

火室の燃焼効率が悪く、不調なヘンリートップハム・ハット卿は良質なウェールズの石炭を用意した(なお、このことが「こりゃあうまいココアだぜぇ!!」のフライング・キッパー事故伏線となる)。その時描写されたウェールズ炭の燃やし方を紹介しよう。

助手は、大きな石炭のかたまりを、そとがわに かべのように つみあげ、まんなかの もえているところに、ちいさなかたまりをしきつめました。

汽車のえほんミニ新装版「みどりの機関車ヘンリーP10より引用

ウェールズ炭は他の石炭にべて着火が難しいことが知られている。でもこれで効率よくウェールズ炭をくべることが出来るね!

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ウェールズ炭

1 ななしのよっしん
2011/08/01(月) 21:38:43 ID: fJvdwTItEj
ハット卿く「アレは値段が高いんだ」
2 ななしのよっしん
2011/08/07(日) 16:58:22 ID: YDzwZtVCfM
硬度は高いけど脆くて燃えにくいけど高火力
タイトル:ウェールズたんかわいいよお
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3 旧日本海軍
2011/08/07(日) 17:10:39 ID: wUeH1JJGRI
>>2
ウェールズたんキタ(・∀・)!
これで勝つる!
4 ななしのよっしん
2011/08/07(日) 17:21:44 ID: sHqjh9OlbE
>>2
リリーアトリエあたりに出てきそうだ
5 ななしのよっしん
2016/05/07(土) 00:12:24 ID: FcR0iO1Cgm
今思えばマニアックだよなぁきかんしゃトーマス

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