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ライトノベル
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ライトノベル和製英語light novel)とは、「軽小説」を原義とした小説の分類名である。「ラノベ」と略されることが多い(これに関しては、記事中の注意書きを参照のこと)。明確に定義づけられてはいないが、若者向け・読みやすい文体・アニメ絵の表や挿絵を持つ作品群がそう呼ばれやすい。

概要

ライトノベルとは、小説の分類のひとつである。しかし、各作品ごとにジャンルも特徴も細かく異なるため、言葉による包括的な定義づけは難しい。
そのため、「どのような作品がライトノベルと呼ばれているか」については、先にこちらをご参照いただきたい。→ライトノベルで検索exit_nicoichiba

また、ライトノベル以外の小説も含めた「小説作品一覧」も合わせて参照のこと。

従来ライトノベルのな(狭義の)特徴としては、中高生から若年層向けに軽めの文体でストーリーが記述されており、通常の小説と違って表や随所の挿絵も若者向け漫画アニメ調のキャラクターられている。また、一冊当たりの値段も500~600円程度と較的手頃な文庫本形式であることが多い。

ただし、近年はソフトカバーで刊行される例も増えてきており、必ずしも文庫本形式とは限らなくなっている。また、読者年齢層も30代後半にまで広がり始めている(これは長年に渡ってライトノベル購読を続けている読者層が高齢化し、加えて若年者の活字読書離れが進んだ結果とも言える)。

歴史

ライトノベルの流が生まれたのは1970年代頃である。当時は、ソノラマ文庫コバルト文庫などが代表的存在で、これらは現在でも数多くの名作を輩出しているレーベルであり続けている。

しかし、明確に現在のライトノベルの形式を作ったのは、1988年創刊の角川スニーカー文庫および富士見ファンタジア文庫と言われている。また1990年には富士見ファンタジア文庫から『スレイヤーズ』も刊行。この時期において、ライトノベルという分野は最初に大きく注されたとも言える。

また、この90年代初頭に「ライトノベル」という言葉そのものがパソコン通信において生まれたとされる。

「ライトノベル」という和製英語は、1990年代初め、SFファンタジー小説ファンが集ったパソコン通信の電子会議室から生まれた。
名付けは、同会議室のシスオペ(管理人)を務めた北恵太さん(45)。
70年代に創刊されたコバルト文庫ソノラマ文庫少年少女向け小説について、ひとくくりにできる新しい名前が必要だと考えた」と振り返る。
漫画のようにスピーディーな「コミックノベル」、あるいは「ニートNeatノベル」などの案も考えたが、結局「軽やかな=ライト」に落ち着いた。

読売新聞ライトノベル進化論exit」より

その後も徐々に、ライトノベルは漫画アニメ・ゲームなどの既成市場メディアミックスする形も取りつつ、90年代を縦断するように広まっていった。

その後2000年代に入り状況は一変。従来はオタク層をターゲットにしていたエンターテイメント市場への社会的注が高まると同時にライトノベルの認知度も以前にべて広がりを見せ、いくつもの「ライトノベル解説本」が出版されて人気に一役買うという現も起こった。「ライトノベルの再発見」とされる時期である。また時を同じくして、(その起や発生時期には諸説あるが)オタク文化発の言葉として「萌え」という単が急速に普及し始めている。

00年代中盤から後半にかけては、更に多くの漫画アニメ・ゲームなどの原作としてライトノベルが注される機会も増えた。長期の連載漫画に対してライトノベルは単巻でキリよく完結する作品が多いため、アニメ化に際しては1クール=3ヶスッキリと終わらせられる利点が(に半年~1年以上のスパンで放送されていた20世紀のTVアニメと違い、深夜帯や非地上波での放送が常態化した21世紀においては特に)重宝がられたと言える。また近年では、絵やCGの媒体に留まらず実写映画ドラマ化された作品も登場してきている。

最近では多数の出版社が参入し、狭義の「ライトノベル」のカテゴリーに入るものだけでもレーベル数は30をえている。また通常は狭義のライトノベルの範疇には含みにくいが、内容的にはライトノベルのそれに近い作品を多く出版する講談社ノベルスハヤカワ文庫JA・ライトノベルのスタイルを借りたポルノ小説(多くはいわゆる美少女ゲームのノベライズ)・(これも一般的にライトノベルとは明確に線引きされているものの、読者層は一部重なっていると思われる)女性向け美少年BL小説レーベル…など、本流傍流まで含めるならばライトノベルの裾野は量・種類ともに広範囲に及んでいると言えよう(詳細は後述)。

ライトノベルの境界

前述のとおり、ライトノベルはジャンルレーベル作者などあらゆる面で幅が広く、他分野とオーバーラップしており、「何をもってライトノベルとするか」という定義は難しい。そのため、純文学や一般の大衆小説との界について以前から議論がなされている。代表的な意見としては、

というものがあり、他には大塚英志新城カズマの、

という定義もある。界線は人により様々であり、いずれにしても未だ決着の出ない議論になっている。それは、ひとつの作品・1人の作家の中に複数のジャンルが混在していることがしくないためとも説明出来る。
一般的な扱いとしては前述の各定義を踏まえられてはいるが、実際には更に「SF」「伝奇」「ファンタジー(西洋和風中華風etc.)」「ミステリ」「学園」「ラブコメ」など多様なジャンルが混淆しており、同じ物語内でもシリアスダークからパロディコメディ・ドタバタギャグまでストーリー展開の振れ幅が大きいため一概に「これはこういう話」という線引き自体が出来ない作品も少なくない。また現在日本(のポップカルチャー界)においては、狭義のライトノベル・美少女ゲームBL作品・従来ミステリSFのようなジャンル小説および一部の純文学に至るまで、連続して維持されている「一定の感性」があり、それらが漠然と「ライトノベル」と名しされているとも考えられる。

そういうこともあり、ライトノベルと外部の界領域に位置するという扱いで「ライトノベル的なもの」と呼ばれる作品も多く、それらもやはり「結局、ライトノベルに含まれるのか否か」として議論の対になっている。これら「ライトノベル的なもの」の代表例としては西尾維新の作品群が挙げられよう。西尾は『クビキリサイクル』でデビュー後、同作より始まる『戯言』シリーズで好評を博し、「このライトノベルがすごい!2005年度版作品ランキング1位を獲得している。しかし実際は講談社ノベルス講談社BOXから多くの作品を刊行し、典的な狭義のライトノベルレーベルから出版されているものは皆無である。また西尾本人も自作について「イラスト小説コラボレーションをライトノベルだという意見もあり、そういう意味でライトノベルに含まれるのは間違いない」と答えつつも、「講談社ノベルスが、ライトノベルレーベル扱いされたりするのは他の作家さんにしてみれば違和感があるだろうと思います」と述べている。

これは西尾に限った話ではなく、既に1990年代森博嗣清涼院流水においてその流が見られた。両者の作品は今となってはライトノベルとして括られることも多いが、当時はミステリジャンルとして出版され、特に挿絵としてイラストも添えられてはいなかった(現在においても、イラスト挿絵が付いた作品はほとんどい)。

西尾の周囲には、同じ講談社ノベルスデビュー後に文芸誌で活躍した佐藤友哉舞城王太郎、後に『NHKにようこそ!』の漫画化で人気を博した滝本竜彦、ライトノベル出身であるが近年は活動範囲を広げている乙一美少女ゲームシナリオライターとして活躍しつつ小説作品も発表している奈須きのこなど、一般にはライトノベル作家とは呼ばれないが読者層はライトノベルレーベル出版作品群とも重なっているであろう作家が多く存在している。

小説に「キャラクター性と作家の個性を持ち込んだ様式の流」は、西尾講談社太田克史が共に「上遠野浩平がその発祥である」と回答しており、東浩紀上遠野が作ったこの流れを、清院のそれとは別に生み出した「もう一つの流」であるとした。上遠野を受けた作家には西尾の他に前述の佐藤友哉奈須時雨沢恵一などがおり、上遠野自身も出版社とレーベルを問わずに作品を執筆している。

なお5ch2ch)ライトノベルにおいては、

『あなたがそうだと思うものがライトノベルです。ただし、他人の同意を得られるとは限りません。』

という一文がTOPに表示されている。

※なお、前述ライトノベル住人の一部は当該に対して「ラノベ」と略されることを快く思っていない(「“ライトノベル”を“ラノベ”と略す」ことにではなく「“ライトノベル”を“ラノベ”と略す」ことに対して)。また、ごく少数だが「ライトノベル」を「ラノベ」と略すこと自体にを立てる人々も(ライトノベル住人に限らず)存在しているので注意が必要である。

キャラクター小説

ライトノベルの制作においては、新城カズマは「ドラマの結論から人物が規定されるのではなく、キャラクターの性質がドラマに優先していく」と述べている。そこから「キャラクターを素く伝える方法としてイラストなどを意識し、キャラクター把握して貰うことに特化してきた」としている。

これはライトノベルに限ったことではないが、それによりキャラクターが自立し、二次創作ファンアート)が容易になされ、物語に先行して消費の対になっている。東浩紀が唱えるところの「データベース消費」という現である。

またこのことはライトノベルと一般小説との差異を決定づけるもので、一般小説の多くが自然義的に現実の写生を行うのに対し、ライトノベルは虚構的な世界を写生するという点で隔絶するとされている。

以上の点から、東浩紀によれば「物語からキャラクターへの視点移動によって」「キャラクターデータベース環境として書かれる小説」と一応は定義される。より詳しく言えば、戦後日本漫画アニメが育て上げてきた想像環境を前提として、特定キャラクターの外見的な特徴がどのような性格や行動様式に結び合わされるのか・それらをあらかじめ作者読者読み取ることが出来るのかどうかが、この定義の成立条件となっている。

このように「キャラクター小説(化)」はライトノベルの大きな特徴であり、また近代文学などが持つ「大きな物語」と対照的に、キャラクターに依拠した脱物語・小さな物語に限られた世界を、キャラクターデータベースを通じ共有するものであるとされる。
より詳しい論は、東浩紀著『ゲームリアリズムの誕生』を参照のこと。

角川系ライトノベル

ライトノベルの歴史の上では、角川メディアワークス富士見書房といった「角川系列」の出版社が大きな役割を果たしてきたと言える。前述のとおり近年、新たにライトノベルレーベルを立ち上げる社も増えたが、知名度やオーソリティメディアミックス作品の量でこの3社は突出している。

アニメ化されたライトノベル

ここでは、アニメ化された(もしくはこれからアニメ化予定の)ライトノベル作品を列挙する。OVA劇場アニメも含む。

電撃文庫

電撃/単行本

角川スニーカー文庫

角川ビーンズ文庫

カドカワBOOKS

GA文庫

GAノベル

ガガガ文庫

ハヤカワ文庫JA

講談社ラノベ文庫

講談社BOX

YA!ENTERTAINMENT

トクマノベルズEdge

このライトノベルがすごい!文庫

GCノベルズ

アルファポリス

モンスター文庫

その他

富士見ファンタジア文庫

富士見ミステリー文庫

富士見L文庫

MF文庫J

MFブックス

集英社コバルト文庫

講談社X文庫ホワイトハート

講談社ノベルス

Kラノベブックス

ファミ通文庫

スーパーダッシュ文庫

ダッシュエックス文庫

一迅社文庫

一迅社文庫アイリス

HJ文庫

HJノベルス

オーバーラップ文庫

ソノラマ文庫

星海社文庫

KAエスマ文庫

ぽにきゃんBOOKS

アース・スターノベル

TOブックス

ヒーロー文庫

Mノベルス

ブレイブ文庫

大百科に記事がある非アニメ化作品

電撃文庫

徳間デュアル文庫

講談社ラノベ文庫

講談社ノベルス

講談社BOX

YA!ENTERTAINMENT

C★NOVELS FANTASIA

星海社文庫

星海社FICTIONS

ソノラマ文庫

スマッシュ文庫

このライトノベルがすごい!文庫

ぽにきゃんBOOKS

GCノベルズ

富士見ファンタジア文庫

富士見ミステリー文庫

富士見L文庫

ドラゴンノベルス

晶文社

美少女文庫

角川スニーカー文庫

角川ビーンズ文庫

カドカワBOOKS

ファミ通文庫

MF文庫J

MFブックス

スーパーダッシュ文庫

ダッシュエックス文庫

一迅社文庫

HJ文庫

HJノベルズ

GA文庫

ガガガ文庫

ガガガブックス

オーバーラップ文庫

オーバーラップノベルス

星海社文庫

アース・スターノベル

TOブックス

マッグガーデン・ノベルズ

ヒーロー文庫

その他

出版社

2000年代中盤~後半のライトノベルブームを受け、前述の角川系列など大手・老舗以外にも様々なレーベルが登場し、競争はしくなっている。以下にな出版社を紹介する。

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6813 ななしのよっしん
2022/06/09(木) 21:46:37 ID: nC2VR+6EOf
どちらかというと緩ませる構成が難しいからじゃないかと
6814 ななしのよっしん
2022/06/10(金) 22:21:56 ID: 1Wt/bCKct+
「〜〜〜〜っ!」
GRUAAAAAA!!」

これ多すぎ
6815 ななしのよっしん
2022/06/11(土) 19:47:02 ID: pm6bHkIk8w
小説というより台本に近い(ほぼ台詞だけで地の文がほとんどない小説)ような作品あったな昔
6816 ななしのよっしん
2022/06/18(土) 08:36:02 ID: R4XUBkPhtF
個人的意見だけど、
ハーレム系のラノベで、ヒロインの一人と結ばれずになあなあで終わらせる作品は、
駄作率が高い気がする。
6817 ななしのよっしん
2022/06/21(火) 12:59:12 ID: T/FJ4waugn
ラノベ自体完結率高くないんだから、作品として完結してる時点でヒロインレースにカタ付けなかろうが基本は作以上じゃないの

ハーレムかどうかとかヒロインと結ばれるかとか、恋愛関係に注して読んでる読者にとっては締めの印が悪くなるから駄作だと感じやすいだけで
6818 ななしのよっしん
2022/06/26(日) 23:58:10 ID: hT1jFVd5UV
まあ、ドラみたいなドロドロとまではいかなくてもヒロイン同士が牽制しあってる憎劇がピークでその後解決して結ばれるとやはり勢いが落ちるというか熱も冷めるのはわかる
6819 ななしのよっしん
2022/07/13(水) 09:32:50 ID: 1Wt/bCKct+
ライトノベル定義というか特徴

属性(キャラ)の組み合わせとしてのデータベース(登場人物)
俯瞰した、人物に対して何らかの印を抱かせようとする意思

ここから先はボカロ小説には多分ない↓

・説明/蘊蓄を用いて読者を楽しませること
・古な言葉遣いや約物を過剰に使うこと
6820 ななしのよっしん
2022/07/18(月) 08:57:31 ID: D5KwzP7MgN
ついさっき思い付いたラノベタイトル

軍曹蜘蛛)が押し掛けてきた件について」
「押し掛け!アシダカ軍曹ちゃん」

ボロアパートで繰り広げられる人外人間のドタバタ日常生活。そこそこ面そうなのでか書いて
6821 ななしのよっしん
2022/07/21(木) 16:07:43 ID: nC2VR+6EOf
ラノベストリート「第一回 見ベルノ小説大賞」結果発表~優秀賞は3作品
https://news.nicovideo.jp/watch/nw11194506?news_ref=search_searchexit_niconews
6822 ななしのよっしん
2022/07/25(月) 18:36:48 ID: nC2VR+6EOf
MF文庫J原作アニメ化企画進行中作品の最新情報開! MF文庫J20周年記念・10人のプロ作家による短編コンテストMF文庫J evo」の実施も発表!
https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000010937.000007006.htmlexit