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トリケラトプス


ヨミ: トリケラトプス
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トリケラトプスとは、亜紀に生息していた恐竜の一種である。
名前の意味は「三本の顔」。


概要


トリケラトプス
周飾頭亜
角竜
ケラトプス科
亜科 カスサウルス亜科
トリケラトプス属
 Triceratops
T.ホリドゥス
 T. horridus
T.プロルスス(?)
 T. prorsus(?)

中生代亜紀末の北アメリカに生息していた大植物恐竜

同時代・同地域から見つかる植物恐竜はほとんどトリケラトプスばかりである。全長は約9m、推定体重は約5~9tでアフリカゾウと同じくらい。

恐竜の代表的存在がティラノサウルスティラノサウルス恐竜そのものの代表的存在としても扱われるが)なら、植物恐竜のそれはトリケラトプスだと言われるくらい有名で人気の高い恐竜である。
ジュラシック・パーク」の登場人物が言う「子供の頃から、一番好きだった恐竜だ」というセリフを覚えている方も多いのではないだろうか。

発見と命名、展示

1887年の上のが発見されたが、化石を任されたオスニエルチャールズマーシュは当初これをもっと新しい時代の巨大なバイソンと考えビソン・アルティコルニスとして記載した。その後1889年に、めてトリケラトプスとして記載し直された。
その後もに頑丈な頭の化石が多く発見されたが、胴体が全身残った化石は非常にまれで近年まで全にうことはなかった。
右半身が全に関節したまま保存された化石がノースダコタ州で発見され、「レイモンド」という称が付けられた。現在レイモンド国立科学博物館に展示されている。内では他に東海大学自然博物館豊橋市自然博物館などで復元格が見られる。

形態の特徴

角竜としては標準的な、大きな頭部と丸みを帯びた胴体をしている。
最もを引くのは2.5mにもなる頭部の、大きなフリルである。
の基部は太くて頭の他の部分と滑らかにつながっていた。の上の2本は大きいものでは長さ1.8mに達していた。生前は質によりの芯よりさらに大きくなっていただろう。鼻の上のは小さい。刺し貫く時にかかるような軸方向のよりは横に曲げるようなに強く、横に振り回したり同種のと突き合せて使うことが多かったかもしれない。実際、2頭がをからませたときにが当たるような位置に多く傷跡が見つかっている。
ただしの形は円錐形で突き上げる・突き刺す攻撃方法にも向いており、実際こので貫かれたティラノサウルスや脚のの化石が見付かっている
幼いうちははごく短く、上向きに反って伸びていくが、さらに成長するとが前に倒れていき、ごくゆるく波打った形状で成長了となった。
古い恐竜本ではこのでもって「恐竜に向かって突進攻撃をした」「衝撃は強と首の筋肉が保護した」という記述が割とあるが、近年では「トリケラトプスが全速でそんな事をしたら間違いなく首やバラバラに折れる」という計算がなされ、低速移動での戦いがだったとされる。ちなみに推定走行スピードは時速24km~40km程度であるとされる。
フリルは大角竜としては体の割にあまり大きくなく、丸い形をしていては開いていなかった。他の角竜フリルに一対のが開いており、特にトリケラトプスの近縁種のフリルが大きなの開いた縦長なものだったことを考えると例外的な形態である。ティラノサウルスがついたフリルも見つかっており、なんらかの闘争の跡かもしれない。
近年、トリケラトプスとよく似ているがが開いた縦長のフリルが特徴であるとされていたトロサウルスが、トリケラトプスの老成したものであるとする研究結果が発表された。トリケラトプスのほうも成長するにしたがってフリルにあたる部分が薄くなることが分かっている。
このことから「トリケラトプスという名前はトロサウルスの子供として消されることになる」という報道が一部で見られたがこれは誤りであり、実際にトロサウルスとトリケラトプスが同じ属だったとしても際命名規約により2年先に名付けられたトリケラトプスの名前が残る。またフリルの縁のなどの違い、トリケラトプスとトロサウルスの中間が見つかっていないことによりやはり両者は別属ではないかという意見が優勢となってきた。
フリルのどちらにも太い血管のが見つかっている。表面を覆う質に栄養を送って分厚く成長させたり、フリル日光を当てて体温調節をするためのものと考えられる。
また頭全体が非常に個体差・年齢差しく、かつてはその違いが種による違いと考えられていたため、十数種にまで細分されていた。現在ではホリドゥス種1種、またはプロルスス種を加えて2種にまとめられている。幼体ではだけでなくフリルも小さかった。
口は先端がのない曲がったクチバシになっていて、大量の(ほとんどは予備)はすり潰すというより切り刻むのに適した形態だった。また咬筋もとても発達しており、かなり硬いものでも噛み千切ることができた。
四肢はしっかりとしたものだったが太短いわけではなく、ある程度走行にも適していた。は蹄である。
前肢は後肢の半分ほどの長さで、口を低く保っていた。もし手の甲を他の動物のように前に向けていたとすると、関節の構造は肘を左右にり出して這いつくばった姿勢に沿っているのだが、足跡化石を見ると左右の手の間隔は胴体の幅と変わらず、脚をっ直ぐ下に降ろす姿勢に沿っている。
この矛盾により前肢がどのような姿勢か議論されていたのだが、上で紹介した「レイモンド」により、生前は「小さく前にならえ」のような姿勢で肘を胴体にひきつけ、手の甲を外に向けていたことが判明した。この姿勢でも前肢のうち発達していた第1~第3は前を向いていて歩くのに不都合はなかった。また上半身を左右に方向転換するのにも向いている。
盤は幅広く、後半身全体を覆っていた。尾は恐竜としては短い。
ごく近縁な角竜では同一種の化石ばかりが大量に密集したいわゆる「ボーンベッド」が見つかっているが、トリケラトプスでは亜成体3体分がまとまった例一つしかない。
化石に含まれる酸素同位体の存在率は、植物動物よりは雑食動物に近い。

推定される生態

ボーンベッドが見つかっている近縁種は現在ウシ科のトナカイヘラジカのように、群れを成して生活していたと考えられるが、ボーンベッドの少ないトリケラトプスは群れを成す習性はそこまで強くなかったかもしれない。しかし1例だけとはいえまとまって見つかった例はあるので、群れを成さなかったとは言いづらい。
フリルは個体を見分けたり、性成熟していることや同種内で優位であることのアピール、順位や配偶者獲得権をめぐる闘争、捕食者の撃退に用いられただろう。生前は手な模様があった可性もある。
食は高いところにある木の葉ではなく地表の植物だった。他の植物恐竜べ硬いものを食べることができたと考えられる。また植物だけでなくときには恐竜の死体なども食べた雑食恐竜であったかもしれない。


そのほかの角竜類



インロン


分類:基盤的角竜類 全長:1.2m 時代:ジュラ紀後期 地域:中国
非常に原始的な角竜で、小さな頭などは原始的な脚類に似ているが、とがったクチバシや強な咬筋など角竜特有の特徴を頭に備えていた。二足歩行と考えられることが多いが、短い尾ではバランスが取れず、すでに四足歩行だったかもしれない。


プシッタコサウルス


分類:プシッタコサウルス科 全長:1~2m 時代:亜紀後期 地域:モンゴル
初期の角竜から二足歩行のまま独自の路線を辿ったグループ過去にはこの恐竜がより生的な角竜の祖先とされていたが、前肢の第四・第五がないなどの特徴から否定された。
なクチバシや左右にり出したなどは他の角竜と共通。頭全体が丸みを帯びている。尾に長い剛毛状の羽毛らしきもの跡が残った化石や、部に石が残った化石、34体以上もの幼体を守った状態の化石などが見つかっている。


アーケオケラトプス(アルカエオケラトプス)


分類:ネオケラトシア アーケオケラトプス科 全長:1m 時代:亜紀前期 地域:中国
体形はインロンやプシッタコサウルスと似ているがごく小さなフリルがあり、前肢はやや長かった。クチバシの部分にもが残っている。


プロトケラトプス


分類:ネオケラトシア コロノサウリア プロケラトプス科 全長:2m 時代:亜紀後期 地域:モンゴル
ケラトプス科の祖先と分岐して小恐竜として繁栄したもの。四足歩行で、はないがフリルは発達していた。群れで生活していたと考えられる。また尾が縦にたく、これを尾鰭にして泳ぐ半性だったという説もあるが、むしろ燥した地域だった地層から発掘される。
非常に多く化石が見付かるため、「モンゴル」等と呼ばれたりしていた。


スティラコサウルス


分類:ケラトプス上科ケラトプス科セントロサウルス亜科 全長:6m 時代:亜紀後期 地域:北
トリケラトプスと違い鼻の上の一本が発達したセントロサウルス亜科の角竜フリルの縁からも3対の長いが放射状に伸びて、非常に手で独特な外見になっている。鼻孔が丸く大きいのも特徴。


パキリノサウルス


分類:ケラトプス上科ケラトプス科セントロサウルス亜科 全長:6m 時代:亜紀後期 地域:北
セントロサウルス亜科は鼻の上のが次第に前向きに曲がり、さらに一部はこのパキリノサウルスのように分厚いのこぶに変わるという進化を辿った。個体差が大きいが額から3本のフリルからツインテールのようなが生えており個体や種によってはとても手だった。


カスモサウルス


分類:ケラトプス上科ケラトプス科カスサウルス亜科 全長:5~6m 時代:亜紀後期 地域:北
トリケラトプスの近縁種だが、フリルは長方形の非常に縦長なものの開口部が大きかった。
よく似た近縁種のアンケラトプスやペンケラトプスはトリケラトプス同様の上のが長かったが、カスサウルスはの上のも鼻の上のと同じように短かった。


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映画ジュラシックパーク」の1シーンから。非常に有名な恐竜なのでメディアへの露出も多い。

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セントロサウルス亜科のパキリノサウルス。

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二足歩行を保ったプシッタコサウルス。尾に剛毛の跡のある化石が見つかった。これは原羽毛と呼ばれる単純な羽毛かもしれず、確定すればどのグループ恐竜にも羽毛があった可性が出てくる。


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最終更新日: 18/09/01 23:01
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