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マレー沖海戦


ヨミ: マレーオキカイセン
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マレー沖海戦とは、大東亜戦争開戦劈頭の1941年12月10日に生起した戦闘である。


概要


マレー半島で、新鋭艦プリンス・オブ・ウェールズ率いるイギリス東洋艦隊(Z部隊)と日本軍航空隊が衝突し、2隻の戦艦を撃沈して日本側が勝した。当時、航空機は過小評価されており、作戦行動中の戦艦を沈めるのは不可能とされてきた。特に相手となったプリンス・オブ・ウェールズ戦の11ヶ前に工したばかりの新鋭キングジョージ5世戦艦であり、頭一つ飛びぬけた装甲を有していた。イギリス論、世界中のどの戦艦がやられるはずがないと確信していた。

しかし、この戦で日本軍の九六式陸攻や一式陸攻は英巡洋戦艦レパルスと旗艦プリンス・オブ・ウェールズを撃沈。世界に大きな衝撃を与え、大艦巨砲主義から航空機義へと刷新する転換点となった。戦の役が空母航空機になったのは、ひとえにこの戦による所が大きい。


戦闘開始まで



日本側の動き


1941年12月8日午前0時45分、佗田浩少将率いる第18師団第23団がマレー半島北東部コタバルに上陸し、現地の英印軍第8団と交戦を始めた。攻略標は半島南端にあるイギリスの重要拠点シンガポールである。電撃的な侵攻によりコタバルの英軍航空基地は退却、制権及び制権は日本側が把握していた。

日本軍東南アジアに侵攻してくる事は既にイギリス軍も予期しており、本から増援が送られていた。開戦前12月2日、最新鋭のキングジョージV級戦艦プリンス・オブ・ウェールズレナウン巡洋戦艦レパルスを基幹としたZ部隊がシンガポールに到着した。この事を現地のイギリス軍は大々的に宣伝し、日本を威圧した。2隻の戦艦が出現した事は、日本軍にとって大きな衝撃となった。プリンス・オブ・ウェールズは36cmを装備した新鋭艦で、金剛までの戦艦では攻守ともにが立たない。40cmを持つ長門のみ火力で抵抗できるが、速では全く勝ちい。切り札の大和であれば互に戦えるが、(完成寸前とはいえ)未だ工しておらず、仮に完成していたとしても温存されたと思われる。このような化け物だったため、戦艦榛名では悲壮な雰囲気が漂ったと伝わる。

ゆえに日本軍シンガポールの二大戦艦を脅威と捉え、矢面に立たされる南方部隊に戦を集中。そのシワ寄せで12月14日に予定していたダバオの攻略が延期になっている。またシンガポール爆撃しつつ、終日監視を続けた。しかし2隻はドックから動く気配がく、直ちに出撃する様子はいと判断した帝國海軍は翌9日15時金剛型戦艦金剛榛名を燃料補給で下がらせた。ところが15分後、アナンバス諸に配置していた65潜より緊急入電があり、2隻の戦艦を発見したというのである。艦隊揮を執っていた小沢三郎少将は直ちに輸送船団にタイランド北方への退避を命じ、旗艦鳥海にて陸偵が持ち帰った空撮写真を解析した。すると二大戦艦と思われた艦影は何と大輸送船だった事が判明。大慌てで迎撃準備を行うが、この頃からが悪化。まるで日本の行く末を暗示しているかのように……。特に新鋭艦プリンス・オブ・ウェールズは、東南アジア作戦に加わっている戦艦金剛榛名よりも強く、まともにぶつかれば壊滅もありえた。このため一時は重巡7隻と戦隊による悲愴的な夜襲が計画されたほど。さらに悪に振り回され、戦を結集しようにも英戦艦の捕捉すらままならなかった。マレーは今や、死神の乗った幽霊船不気味する魔の域と化していた。


イギリス側の動き


1941年10月25日イギリスから戦艦プリンス・オブ・ウェールズ巡洋戦艦レパルス駆逐艦エンカウンタージュピターが出港した。的地は風雲告げる東南アジア…もといイギリス軍の一大拠点シンガポールであった。しかし同伴するはずだった空母インドミタブルは西インドジャマイカで座礁してしまい、度の回航には参加できなかった。インド洋には小空母ハーミーズがいたが、11月18日南アフリカサイモンタウンへ入港。結果、東南アジアにはエアカバー提供できる空母がいなくなってしまった。これが運命の分かれになってしまうとは、が予測出来たであろうか。セイロン駆逐艦エレクトラとエクスプレスと合流し、11月29日に出港。そして12月2日午後、大歓に迎えられてシンガポールに到着した。2隻の戦艦を基幹とするこの艦隊は、「Z部隊」と呼称された。

日本軍がコタバルに上陸した12月8日、東洋艦隊トーマスフィリップス中将にも日本軍上陸の報が届いていた。情報は漠然としており細は分からなかったが、ともあれ日本船団の攻撃を決意。シンガポールに在泊している艦艇は戦艦2隻、巡洋艦3隻、駆逐艦6隻だったが、即座に出撃できるのは巡洋艦ターバンと駆逐艦ストロングホールド、テネドス、エレクトラ、バンパイア、エクスプレスだけだった。フィリップス中将はターバンとストロングホールドを残し、残りの駆逐艦を伴走者に定した。出撃に合わせて空軍支援を要請したが、シンガポール日本軍爆撃を受けていたため戦闘機を出し渋った。これを受けてフィリップス中将は「空軍支援してくれないのなら戦闘機は要らない」と突っぱね、上支援を受けられないまま同日17時10分に出撃。駆逐艦テネドス、エレクトラ、バンパイア、エクスプレスを伴って速17.5ノットに上げた。

Z部隊の攻撃標は、マレーに向かっている日本兵3万5000名を乗せた輸送船団であった。そのための航路としてアナンバス諸回し、印へっ直ぐ向かうルートを取った。印には日本軍航空隊が進出していたが、フィリップス中将日本軍機の性イタリア軍と同等(イギリス軍機の60%程度)と見くびっていた。また南海は低いに覆われ、スコールも発生していたので航空機の活動には不向きだった。その好機を活かし、Z部隊は進撃を続けた。

翌9日、Z部隊は悪を上手く利用し、日本軍偵察機から身を隠し続けた。日本船団への奇襲は上手く行くだろうと幕僚は考えていたが、実は15時15分に65潜に発見されていた。65潜の視界ぎりぎりの所を発見され、その情報は直ちに南遣艦隊へと通報された(皮にも4隻の駆逐艦は発見されなかった)。潜水艦小出な短波通信は受信が困難で、南遣艦隊はおろか近くにいたZ部隊ですら受信出来なかった。だが日本本土の通信部隊が受信に成功し、南遣艦隊へ中継した事で重要な情報が現地にも知れ渡った。旗艦鳥海部は65潜に確認の電報を打ち、「一番艦は新戦艦、二番艦はレパルスに間違いなし」との確答を得た。間もなく猛スコールが発生し、65潜は触接を失った。やがて巡洋艦鈴谷熊野鬼怒から索敵機が発進し、18時30分から19時45分にかけてZ部隊を捕捉。果敢に追い回し、Z部隊の乗組員に「監視されている」と強い不安感を与えた。だがの帳が降りた事で、水上機はZ部隊を見失った。幽霊船は巧みに索敵網をすり抜け、音もび寄っていた。

日没後、フィリップス中将は燃料補給のため伴走者の駆逐艦テネドスを燃料補給のためシンガポールへ向かわせた。執拗な水上機の触接で乗組員の間では不安が広がっていたが、フィリップス中将は臆する事く絶対的な自信を抱いていた。20時25分、Z部隊は21ノットに増速。このまま突き進めば翌にはシンゴラに達して攻撃が出来る。ところが21時20分、駆逐艦エレクトラの見り員が前方8kmの地点で、1発の弾が投下された事を報告してきた。Z部隊は一斉に回頭し、から遠ざかろうとする。この一件でフィリップス中将作戦の中止を決意。日本軍所在がバレた以上、奇襲の効果は期待できないからだ。それなら一旦シンガポールへ帰投し、体勢を整えるのが得策と彼は考えた。23時25分、旗艦プリンス・オブ・ウェールズは信号レパルスに連絡し、作戦中止を伝達。シンガポールへの帰路についた。

ちなみにこの弾投下の裏には、こんな出来事があった。小沢の命で、サイゴンとツドゥムの航空基地から艦隊の位置も確かめずに陸攻隊が出撃した。やがてガモウ岬南方200kmに艦影を発見し、弾を投下。しかし相手は南遣艦隊旗艦の鳥海だった。同士討ちを避けるため鳥海は「味方なり」と送信したが、搭乗員は敵の欺瞞だと断じて触接と弾投下をやめない。怒った小沢は攻撃中止命を下し、陸攻隊を引き揚げさせた。実はこの時、鳥海とZ部隊は距離8000mにまで接近していたのである。もしZ部隊が回頭しなかった場合、両者は鉢合わせになる針路であった。鳥海一重で助かったといえる。他にも、半径40km以内を探知できるレーダープリンス・オブ・ウェールズに搭載されていたにも関わらず何故か探知されなかった事は日本にとって幸運だったと言えよう。

日付が変わった翌10日午前1時30分頃、シンガポール基地から「クアンタンに日本軍が上陸した」との情報を受ける。フィリップス中将は船団撃滅のためクアンタンに舳先を向けた。だが、これは情報だった。しかも悪い事に、変針がきっかけで日本の監視網に引っ掛かってしまう事になる。


両軍の接近


12月10日午前1時22分、伊58潜がイギリス軍の駆逐艦を発見。距離600mという至近距離だったため、伊58潜は慌てて潜航。幸い敵艦に見つかる事はかった。こっそり英駆逐艦の後をつけてみると、一対の巨大な艦影が姿を現した。なんとプリンス・オブ・ウェールズレパルスに出くわしたのである。

伊58潜は5本の魚雷を発射したが、高速で移動していたので全て外れる。その後、浮上して単身Z部隊を追跡する。位置情報三度通報し、艦隊の到着を待ったが、午前6時15分に燃料切れとなって断念した。ちなみにZ部隊は撃を受けた事も、追跡されていた事にも気付いていなかった。この鈍さは命取りになった。一方、日本艦隊には三回の通報のうち一番重要な二番が届いていなかった。このため二大戦艦の位置が把握できず、艦隊からかなり離れた南方所在すると推測。これでは攻撃しようにも遠すぎて出来なかった。近藤中将潜水艦隊と航空隊に後を託した。

後を託されたのは、サイゴンに展開していた松永貞一少将率いる航空隊であった。午前6時25分、9機の九六式陸攻が基地を出撃。索敵に当たった。午前7時55分、遅れて元山航空隊の九六式陸攻26機が出撃。午前8時14分に鹿航空隊の一式陸攻26機が、続いて96式陸攻33機がツドウム基地を発進した。開戦前の研究会では敵戦艦の防御火で60%が撃墜されるという結果が弾き出されており、各搭乗員は悲壮の覚悟を持って敵に向かっていった。午前11時13分、昨日単独帰投を命じられた駆逐艦テネドスを発見。攻撃を仕掛けたが、命中しなかった。

一方のZ部隊は明け後、クアンタ駆逐艦エクスプレス派遣。エクスプレスが帰ってくるまで艦隊は待機した。しかし港内に日本船団の姿はく、誤情報だった事を把握。船団攻撃の機会を逸したため、日本軍が敷設した機を東へ大きく回しながら帰路についた。


マレー沖海戦


午前11時45分、サイゴンから飛来した帆足正音予備少尉の索敵3番機が2隻の戦艦を発見。対を受けたため敵と確信し、本隊へ通報した。各攻撃隊は直ちに現場へ急行したが鹿屋隊のみ受信できず、正午過ぎに航空基地からの文でようやく事態を把握した。

まず美航空隊の白井中隊8機の九六式陸攻が到着し、午後12時45分より攻撃開始。一番の誉れを得た白井隊であったが、この隊は索敵に向かう準備中にZ部隊発見の報を受けて急遽攻撃隊に編入されたため、爆弾の搭載量が通常より少なかった。それでも勇猛果敢に突撃した。Z部隊も白井中隊に気付き、速30ノットに上げて一斉に対火を放ってきた。ジグザク運動逃げようとするレパルスに向けて250kg爆弾8発を投下し、そのうちの1発が命中。煙が噴き出した。しかし250kg爆弾では決定打にはなりえず、艦長ウィリアム・テナント大佐の巧みな回避によって魚雷は全て避けられた。レパルスは「至近弾によって軽微な損傷を負った」と旗艦に報告している。8機中5機が被弾し、一番損傷が酷い3番機は編隊から落海軍基地に近いソクトランに不時着した。2番機も損傷で落したが、重量物を投げ捨てて単機で基地に帰投した。白井中隊が退却していくのを見てZ部隊はホッとしたが、間もなく次の機影が見えた事で25ノットに増速した。


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最終更新日: 20/12/13 08:05
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