かわいい 単語

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かわいい(可愛い)とは、らしい、すべきもの、そういった趣のあるものに心をひかれ、大切にしたい様を表す言葉である。

概要

平安時代から見られた「かほはゆし(顔映ゆし)」。<顔を向けていられない>、<気恥ずかしい>といった意味合いを持つ言葉だった。これが転訛して「かわゆし」となった。

これが転じて<(かわいそうで)顔を向けていられない><かわいそう><不憫><(小さくて)いたいたしい><気の毒だ>などといった意味を表す言葉として用いられるようになった。

これがさらに転じ、<不憫おしい><かわいそうで労りたい>のようになった。現代で用いられる一般的な「かわいい」に近い<らしい>の意味を持つようになったのは平安時代後半である。義の変化に伴い「可愛い」などの表記がなされるようになった。

なお、それまで<かわいらしい>という意味を担っていたのはに「うつくし」という言葉であるが(例: みれば三寸ばかりなるひといとうつくしうていたり。――『竹取物語』)、これも現代では<綺麗である>等の意味に変化しているのは周知の通り。

というわけで本来、「かわいそう」は「かわいい」と同じ系統の言葉であったのだが、現代では「可愛い」「可愛いらしい」と「可哀そう」「可哀想」と表記ではっきり区別される場合が多い(少し古い文章では「可そう」が一般的であった)。

ちなみに落語たけのこ』では、この可愛いののひとつである「かわや」という言葉がオチに使われている。

さて、20世紀後半のいわゆるブリッコブームの最中には、女子学生を中心に「かわゆい」という発音および表記が流行ったことがあった(なお、同時期の少年漫画『3年奇面組』にはこのモチーフにした「河合(かわ・ゆい)」というキャラクターが登場する)。

こうしたスラングは一種の世代若者言葉)であり、同年代同士で共通認識を持ちコミュニティを形成するのに一役買うわけであるが、彼女たちが選んだ字面は期せずしてである「かわゆし」への回帰であったのは偶然とはいえなかなか面いが、単にそればかりでなく「かわいい」より少女らしい主観を示したい場合に用いていた者も少なくない。

現在の「かわいい」の使われ方

本来「かわいい」という言葉は小さいものや幼いものへの情などを表現する意味合いが強い。

しかし現代ではそういった言葉の本来の意味を離れ、小動物子供以外にも様々な物事に対して「かわいい」という言葉が安易に用いられるようになっている。さらには生き物に対してだけではなく形物や音、言葉、色といったには見えないものにもかわいいは使われる。(例:あなたのかわいい)
また言葉と組み合わせて様々な意味を付加することも出来る。(例:「エロカワイイ」等)
アメリカ合衆国などでは日本漫画アニメ好きの間で「kawaii」という単がわりと広まっており、普通に通じたりする。現代の日本語で言う「萌え」に近いかもしれない。心理学の見地からは、顔が幼い(ベビー図式と呼ばれる), しみやすい, がない, きれいであるなどのパラメータを総合的に評価して発生する二次的な感情であると説明される(入戸野, 2016)exit故に、単に顔の良さだけでなく対背景ストーリーを知ることも可さを強める。

また二次元において美少女キャラクターマスコットにおいて例えば性、特徴に疑問を持ち、彼女達の存在意義はという問いに対しかわいいと答えお茶を濁す時に用いられることがある。

それと、男性の用いる「かわいい」と女性の用いる「かわいい」の間には越えられない溝がある、というのもよく言われる話。異性の言う「かわいい」に対する過信はいろいろな意味で禁物である。

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最終更新:2024/07/19(金) 14:00

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