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カヴェナンター単語

カヴェナンター

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カヴェナンター(Covenanter)とは、以下の内容を意味する句である。

  1. 契約者を意味する英単
  2. 清教徒革命時に議会と同盟を結んだスコットランド人武装勢
  3. 2にちなんで命名された第二次世界大戦期のイギリス巡航戦車

本項では3を解説する。

概要

二次大戦直前に開発が開始されたイギリスの巡航戦車1000両以上の生産がなされたものの基本構造の欠陥で実戦投入がほとんど不可能戦車となってしまい、英国戦車史上最大の失敗作と言われることも多々あるいわくつきの戦車である。ちなみに英国巡航戦車としてはじめて称がつけられた車両でもあり、以後の巡航戦車はすべてこの戦車同様に「C」頭文字で命名されることとなっている。

開発の経緯

イギリス戦車開発は1930年代より歩兵戦車と巡航戦車の2ラインに分けて行われていたが、その巡航戦車の流れをくむ戦車である。米国のプライベートベンチャー製品、クリスティ戦車ベースにしたMk.Ⅲ巡航戦車を補佐する重巡戦車として開発が開始されたが、その後の状況の変化等々で結局Mk.Ⅲ巡航戦車の拡大良版として製作が行われることとなった。それが本である。

Mk.Ⅲ巡航戦車の最大の問題が装甲の薄さ(最大14mm)であり、その解消をして装甲厚は40mmが標とされた。クリスティ戦車快速性も健在で路上最高速50km/h、は当時世界最強を争うに足る戦車、2ポンを採用。水平対向エンジンの採用で高も低く実戦的なフォルム。風雲急を告げる欧州情勢の中、英国巡航戦車歴史を新しい時代に導く傑作巡航戦車となるはずであった。

……が。

改修と運用

細かい構造の説明をする前にいきなり修の話をしなければならないあたりで察しの良い読者はお気づきかと思われるが、このカヴェナンター、まごうことなき失敗作であった。

高速走行を狙った幅の狭い履帯を採用したため、単位面積あたりで路面にかかる重量が増えてしまい不整地行動が悪かったこと。体高を下げるために採用した水平対向エンジンの信頼性が不足しており、しばしば機械的故障を招いたこと。そしてなにより理に小化した結果、エンジンを冷却するラジエターの配置場所が機関室周辺になくなってしまい、体前方にしか配置できなくなってしまったのである。前面なんて一番分厚い装甲があるとこで、そんなところにラジエター配置したって装甲が熱吸収しちゃって意味がないし、なによりそこまで熱を運ぶラジエター液の配管が(必然的に)操縦室内を通るしかいため、「エンジンより先に乗員がオーバーヒートして倒れる」と嘲笑酷評される結果になってしまった。

いくら英国紳士でも本来ならこんな車両はボツにする(と思うんだ、いくらなんでも……)のだが、不幸なことに、そしてカヴェナンターにとっては幸運(?)なことに、時は1940年。大陸ではドイツ軍ヨーロッパを暴れまわる中、新鋭戦車の需要は極めて高かったためろくなテストもされないままに生産がスタートしてしまったのである。なんてこったい。

もちろん開発もぼーっと見ていたわけではなく、ラジエター上の装甲ルーバー(弾片や土石の進入を防ぐあき)を止してみたり、機関室に排気をあけてみたりと奔走はしてみたものの駄な努であった。結局1943年に入るまで生産は続けられたものの、カヴェナンターの中で実戦に出ることができたものはわずか数両にとどまり、ほとんどは英国で訓練用車両として用いられたのみ。かくして英国戦車史上最大の失敗作伝説がここに完成したのであった。

伝説」? そう、伝説。訓練用戦車として英国戦車兵の補充・増強に貢献し、ノルマンディー以後の大陸での陸戦においても英国戦車部隊が人的資の枯渇に悩まずに済んだのは、これら訓練用戦車の貢献のおかげである……と言おうと思えば言えるかもしれない。そういう意味ではカヴェナンターの存在は、決して駄ではなかったのだ。

前線でどんな戦車を押し付けられてもカヴェナンターよりはマシってことだしね。

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最終更新:2019/08/24(土) 16:00

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最終更新:2019/08/24(土) 16:00

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