太平洋 単語

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太平洋英:Pacific Ocean)とは、日本列島の東側に位置し、ユーシア大陸オーストラリア大陸と南北アメリカ大陸の間に位置する世界最大の海洋である。

概要

太平洋は地球の表面積そ1/3を占めており、面積は約1億8千万方kmに及ぶ。
地理を学ぶ時によく犯しがちな誤りであるが、「洋」ではない。同じく大西洋も「西洋」ではない。

アジアオセアニア、それに南北アメリカに元々住んでいた人にとっては身近なである。太平洋上にある諸にも、それらの地域から筏・で移り住んだ人がいた。
しかし、大西洋・地中海と南北アメリカ大陸アフリカ大陸インド洋などで隔てられたヨーロッパの人々にはこののことは広く知られていなかった。大航海時代になり、東回り(インド東南アジア経由)、西回り(南北アメリカ経由)でようやくたどり着いたのである。

最初にこのを横断したヨーロッパの人は、西回りでの世界一周航に挑戦していたマゼランである。彼は南アメリカマゼラン峡(彼にちなんで後に名付けられた)を通過してこのに入ったが、それまで航していた大西洋とべてもなく穏やかな航が出来たことから、「平和な」「太な」を意味する"Pacífico"ないし"Pacific"と呼んだ。
日本語の「太平洋」、英語の「Pacific Ocean」は共に、このマゼランの呼名にちなんでいる。

平和な」「太な」と呼ばれたこのであるが、現実には必ずしも安定していたわけでない。「ハリケーン」「台風」などと呼ばれる熱帯低気圧がしばしば太平洋沿の各地を襲うし、太平洋の海底を移動するプレートが原因で沿地域に地震噴火津波などの災害をもたらしている。
あまりに広いゆえ、遠く離れた南アメリカチリで発生した地震が、日本の太平洋沿津波をもたらす(1960年チリ地震)などといった、広域での災害が生じることもある。

また、人間によって「平和な」でなくなることもよくある。19世紀後半に南アメリカの3ヶが太平洋で起こした戦争、それに20世紀半ばに日本東南アジア植民地を持っていた列強諸アメリカイギリスオランダ)などとの間で起こった戦争には、「太平洋戦争」という呼び名が付けられている。
2度太平洋戦争の後には、アメリカ合衆国によって核兵器実験場(太平洋核実験場)とされたこともある。ビキニ環礁は特に有名。
21世紀の今日では、日本アメリカなど戦前からの列強に加えて中国など新がこのでの覇権を握ろうと進出し始めており、沖ノ鳥島のように紛争・領土問題が発生することもある。

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