モグラ 単語

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モグラ

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モグラ(土竜)とは、盲腸[1]モグラ科の哺乳類の総称である。英名はmole(モール)。

概要

地中でトンネルを掘り生活をすることで有名な動物トンネル内に迷い込んだミミズや小昆虫捕食している。モグラはかきだした土を地表部分に排出するが、の付近にできる土の盛り上がったところをモグラ塚と呼ぶ。

体長は小さく10cm弱から20cm弱程度。足はシャベルのように大きく前足は横を向いた形になっているため、地中で土をかくには適している。は退化してほとんど視く、耳たぶいので外見からはの位置はわかりづらい。体毛は皮膚に対して垂直に生えており、の中での前進と後退の両方が素く行えるようになっている。

如何せん地中で生活しているため、どうやって雄雌が出会って繁殖に至るのかといった生態の研究はあまり進んでいない。

代表的な種は、東日本のアズマモグラと西日本コウベモグラである。
北海道には生息しておらず、民が言うモグラは同じような生態のトガリネズミだとかなんとか

日本固有のモグラを分類したニホンモグラ属の学名は、書き間違いにより「Mogera」で登録されている。

ニホンモグラ属に分類されているセンカクモグラは尖閣諸島の固有種と見られているが、確認されているのは標本となっている1匹だけ。登山家野口健らが「センカクモグラを守る会」を立ち上げ、調のための上陸申請を出しているものの通らない現状となっている。

モグラに関する誤解

野菜を食い荒らすというイメージがあるかもしれないが、モグラは全な食であり野菜の食に関しては全くの濡れ衣である。むしろ食という点においては農業害虫であるヤガの幼などを大量に食べることから益といえる。ミミズを好むことを考えればにおけるモグラの出現は土が肥えている拠ともいえるだろう。

ただし、モグラのにより野菜を掘り返されたり根を剥き出しにされたりするといったはあるので農業害獣という認識は間違いではない。

また「モグラは日光に当たると死んでしまう」という噂話があるが、それは間違いである。日光に長く当たり体温が上昇して死ぬと言う事も考えられるが、多くは縄張り争いから餌場を追い出されての餓死、または耕運機に巻き込まれての負傷が原因と思われる。

モグラと似て非なる動物

アフリカガリネズミキンモグラ科はモグラと同様に地中生活をする哺乳類で、かつてはモグラと同じく食虫目動物であると考えられていたのだが、遺伝子解析の結果全く異なる動物であることが判明している。胎盤を持つ哺乳類は大きく4つの上に分かれるのだが、そもそもその上の時点で異なる(モグラはローラシアキンモグラはアフリカ)。そのため、キンモグラはテンレックとともにアフリカガリネズミという新たなに分類された。

有袋上有袋類フクロモグラフクロモグラ科はオーストラリアに生息する地中生活をする哺乳類。モグラよりもキンモグラの方に似ている。フクロモグラは下綱レベルで異なるので、キンモグラよりもさらにモグラとは遠い動物である。

これらが似ているのは収斂進化、つまり各々が独自に地中生活に適応するよう進化したらたまたま似た形態になっただけということになる。ちなみに、南半球にはキンモグラやフクロモグラはいるが野生のモグラは生息していない。

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関連項目

モグラと関連するキャラクター

脚注

  1. *かつては「食虫目」と分類されていた。
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最終更新:2024/05/27(月) 16:00

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