低脳単語

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低脳とは、「低の誤変換から生まれたネットスラング」とか「辞書を引いても載っていない」と言われがちだが、実際は明治時代からあり、辞書にも載っていて、太宰治坂口安吾も使っている日本語である。

とま子  またはじまった。ええ、ええ、あたし馬鹿で、間抜けで、気が利かなくって、ぼんやりで、低脳よ。
卯一郎  どれもみんなおんなじこった。
-岸田『医術の進歩』
昭和9年発行の『職業』exitより。適宜現代的表記にめた。

概要

「低」は明治時代にドイツ語の訳として考案された日本語で、当初は「精神病健康の中間状態(それゆえ責任が低い)」を意味する医学であった。

「低脳」の最古の用例として、明治時代の文献にて、この「低」の誤記と考えられる「低脳」の記述(「低脳者」という形ではあるが)を確認できる(『監獄協会雑誌』第15巻第1号、明治35年、13ページexit)。

「低」は医学としては定着しなかったものの、明治から大正期の教育界において、特に「低児」という形で多用され、一般社会にも浸透していったが、一般化した「低」は当初の意味から変化し「知が低いさま・もの」を表すになった。

「知が低い」という意味で一般化し「バカ」や「間抜け」と類義になった「低」は「低脳」とも書かれ、当時の文学作品にも見られる。

「低脳」は、日本最大の国語辞典と呼ばれる『日本国大辞典』にも収録されている。

そもそも「低能」とは?

現在は「知が低い」という意味で使われる「低」だが、つくられた当初はそのような意味ではなかった。

「低」は、日本医学と呼ばれる片山博士が、明治時代後期に考案した言葉である。

なぜ法医学(当時は裁判医学と呼ばれた)者の片山が「低」という言葉をつくったかというと、限定責任日本刑法に導入するためであった。

当時の日本刑法には、現行刑法39条に「心神耗弱者の行為は、その刑を減軽する。」とあるような限定責任の規定はなく、責任は「ある」か、「ない」か、つまり正常か、知覚精を喪失して善悪を判断できない状態か、の区別しかなかった。

片山は「ある」か「ない」かの中間の、限定責任日本刑法に必要だと考え、ドイツ医者コッホによるドイツ語psychopathische Minderwertigkeit」を訳して(精神病的)「低」とし、「健康精神病の中間状態」を意味する言葉として用いた。

つまり、明治時代に考案された当初の「低」の「」とは、「知」のことではなく、「善悪を判断する」や「責任」のことであった。

片山は新刑法に「低者」という言葉を盛り込むことを望んだが、結局は採用されなかった。

ちなみに、「低」のになったコッホの概念psychopathische Minderwertigkeit」は、現在広く使われる「サイコパス」の先駆けとして知られている。

「低」は片山のもとで助手を務めた三郎によって教育学に導入され、20世紀初頭の教育界で「低児」という形で多用されることになった。

ただし、教育界における「低」は片山が考案した当初の意味から変化し、「の低いこと」を意味するという共通認識はあったものの、統一された明確な定義付けがされないまま、多くの教育関係者によって、多様な使い方をされていた。

教育界で流行した「低」は、一般社会にも浸透していったことが、当時の新辞典類で確認できる。

しかし、一般化した「低」は、片山の考案した当初の「精神病健康の中間状態」、「責任が低い」という意味から離れ、現在と同様の「知が低いこと・もの」を表す言葉になっていた。

例えば大正6年の『大日本国語辞典』exitには「智の発育の甚だしく不良なること。」、『最新現代用語辞典 大正拾四年版』exitには「人並みのを持ってゐないもの幼時膜炎にったものによくある。普通間抜馬鹿の意に用ひられる。」という釈が書かれている。

文豪たちも使った「低脳」

「低脳」の確認できている最古の用例は、概要に例示した明治35年の『監協会雑誌』に掲載された、「低」考案者である片山嘉の講話録中にあるのだが、片山による前後の用例はすべて「低」になっていることから、これは講話を記録した者による誤記と考えられる。

医学上の「低者」の誤記と考えられる「低脳者」は『朝日新聞明治395月6日刊にも見られる。

「低」流行期の教育関係の文章においても、記者等による誤記と考えられる「低脳」が確認できる。

文学においては、青空文庫を手がかりに調べるとわかるが、坂口安吾が「低脳」をよく使っている。

他に、大正末の江戸川乱歩パノラマ奇譚』(単行本収録の際、「低」に書き換えられていることもある)や、太宰治処女小説集『晩年』に収録された『道化』での使用も見られる。

冒頭に掲げたように、「馬鹿」、「間抜け」、「気が利かない」、「ぼんやり」を列挙し、登場人物にどれも同じことだと言わせている岸田士の例もある。

「低脳」は誤記なのか?

(この節では一編集者の私見を述べさせていただきます。)

見てきたように、「低」はすでに明治時代から「低脳」と書かれることがあった。

これは「低」の「ノウ」の音が精・知る器官「」と同じであることによるものと考えられる。

また、「」という言葉も当時使われていたから、「が低い」という意味で「低脳」を使用した者もあるかもしれない。

精神病健康の中間状態」を意味する法医学・精医学として考案され、用法が拡大しつつ20世紀初期の教育学で流行した学術用としては「低」が正しく、「低脳」は誤記である。

しかし、「知が低い」という意味になり、「バカ」や「アホ」や「間抜け」の類義として一般に定着した「低」は「低脳」と書いても誤記とは言えないんじゃないか、より俗な印を与えるが、使いたい人は使っていいんじゃないか、というのが私の意見です。

「低脳」の載っている辞典、間違いだと書いている辞典

概要に述べたように『日本国大辞典』には「ていのう」の漢字表記として「低」と一緒に「低脳」が収録されている。

国語大辞典言』と『日本俗語大辞典』にも載っている。

「低脳」と書くのは誤りと書いている辞典もある。

『新選国語辞典』と『現代国語表記辞典』である。

ちなみに、『日本国大辞典』と『新選国語辞典』はどちらも小学館から出版されている。

同じ出版社が出している国語辞典であっても、編者ごとに、辞書ごとに、編纂方針が異なる例と言える。

なお、冒頭に述べた、「低脳」は「低」の誤変換であるとか、「新しいなので、国語辞書を引いても載ってない」といった情報が載っていたのは、ニコニコ大百科の当項の古い版である。

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https://dic.nicovideo.jp/t/a/%E4%BD%8E%E8%84%B3

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低脳

52 ななしのよっしん
2015/09/11(金) 05:39:16 ID: l3eYjyC1Ag
最近は「アスペ」って言葉がいろんなところで散見して、「低」は死語になってきた気がする
53 ホビロン(σ・∀・)σ
2015/09/26(土) 19:12:22 ID: Bm6UFXz6qj
アスペってのは空気詠み人知らずだからな
ってのとは違う
54 ななしのよっしん
2015/10/17(土) 12:10:15 ID: IX8LV7wkPA
低脳」も「アスペ」も、
その言葉を使ってるヤツからすれば「頭オカシイ」程度の意味合いだろう

まあどっちも意味は通じないから、そういう単を使いたがるヤツは総じてアホだが
55 ななしのよっしん
2018/06/26(火) 19:24:43 ID: +3U6fqkDr0
低脳なのに先生ってどういう事?

>>sm33425057exit_nicovideo
56 ななしのよっしん
2018/06/27(水) 22:13:11 ID: 1wsP6iW4IT
>>55
反面教師ってことでしょ
あるいは、盛大な答え合わせ
57 ななしのよっしん
2018/10/15(月) 20:44:52 ID: aQcSlnIW0H
記事本文やコメント欄で全く触れられていないが、実はPS2ゲーム(黄金の旋風)では「ド低""がァーーッ」なんだよな。まあ、あのゲームは「暴」が「強暴」になっていたりするから、誤植の可性が高いと思うが。
58 ななしのよっしん
2019/04/05(金) 13:12:13 ID: Z7RmVb+CNS
低脳ご変換説はこの記事の二版編集者思い込み(あるいは意図的な)によるデマでしょ
ちょっと前の小説なんかではよく出てきたし
的を得る誤用説と同じように一見筋が通っているように見えるってだけ
59 名無し
2019/06/30(日) 01:24:23 ID: DoU0eFILb6
韓国語にも「저능(低児)」っていう似たような悪口がある。人が住むところはどこも同じだなーと思った。
60 通りすがりの知恵者
2019/09/07(土) 02:33:49 ID: b+khwDyB04
最近低脳(低)が多くて、毎回悲しく思う。

常用されないような読み方をする棒読みをそのまま受け入れて常用じゃない読み方で「え?どういう意味?」って聞いてきたり、知ったか丸出しで常用の読みじゃない読み方で納得したフリをしてるのがよく立つ。

同じ日本人としてこういう小学生で習うような簡単な漢字も読めない人が立って来たり、政治の話をしてるのかと思うと恥ずかしいし悲しい。
61 ななしのよっしん
2020/04/03(金) 14:27:49 ID: 1Q6CjqUXVq
(ばか)
https://dl.ndl.go.jp/info:ndljp/pid/915730/3exit

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