X68000単語

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X68000とは、かつてSHARPが販売していたパーソナルワークステーションである。略称はX68K。

概要

1986年に発表され、翌年に発売された。CPU68000(10MHz)を採用、グラフィック面では768×512ドットの高解像度グラフィック、発色数65536色、スプライトスーパーインポーズを持ち、サウンド面ではFM音源ADPCMを持っていた。[1]

マシン本体の形状は、かつてニューヨークマンハッタン区にあった世界貿易センターの配置に連想される事から、「マンハッタンシェイプ」と呼ばれる事もあった。高性であるがゆえに価格が高く(3050万円)、発売初期は手を出す人は少なかった。

驚異的な性能

X68000は、1986年10月の発表後、1987年3月頃に発売されたのだが、このパーソナルワークステーションが、いかに驚異的な性を持っていたかを知るには、発表・発売された当時の世の中がどういう状態だったかを知るとよい。

まず家庭用ゲーム専用機という観点から見てみよう。X68000の発売時点では、スーパーファミコン1990年)はおろか、メガドライブ1988年)も、そして「ファミコンの次」たるPCエンジン1987年10月末)すら出ていなかった。対抗となる機種はファミコンだったのである。

それでも、価格帯が低く直接的な競合にはならない家庭用ゲーム専用機業界はそこまでのを受けなかった(文字通り額の桁が違っていたため)。より深刻だったのは、パソコン業界である。

後述する事情により、こちらについては発表時点での話となるが、この当時パソコン業界は大きく3つに分かれていた。アクションゲーム寄りのMSX2(3-10万円程度)、非アクションゲームPC-88(/X1turbo/FM-77AV等・10-30万円程度)、ビジネス寄りのPC-98(/FM-R等、基本サウンドなしの機種・20-50万円程度)である。

発表当時のそれぞれの最新機種を見てみると、MSXMSX2(MSX2+は1988年)、PC-8801はFH/MHmk2SRの次のFR/MR/TRの次)、PC-9801はVX(初の80286搭載機-8MHz・後に10MHzに変更)だった。

これを見てもわかるとおり、X68000は、価格こそ一式約40万円と競合機種の中では高価ではあったが、アクション描画MSXを上回り、処理性でもPC-98と互(16bitで10MHz)と、非常に高いレベルでまとまっていた。それ故に業界に与えたインパクトは絶大なものであった。先ほどパソコン業界については発表時点を基準としたのは、インパクトが大きすぎて発売される前に対応が始まっていたからである。

NECに至っては、なんとX68000の発表から発売までの間に新機種PC-88VAを打ち出したが、さすがに拙速にすぎたか、一定の成果こそ上げたものの、成功には至らなかった。FM77AVを擁していた富士通も、遅れながらもFM-TOWNS1989年2月)で巻き返しを図り、こちらは後に一定の成功を収めることになるのだが、本質的な意味ではX68000をえるには至らなかった。

X68000の性は、発売後まもなく、いくつものアーケードゲームが「移植」されることにより明された。特に電波新聞社・コナミZOOMは高い技術を見せつけ、ユーザーから高い評価を得るに至った。例としてグラディウスはX68000初期に同梱されていたものであったが、移植を担当したソフトハウスの社員が「アーケードと1ドットでも違っていたらを切る」とした程の再現度を誇る(この発言は後に撤回された)。当時アーケードグラディウス移植に成功した例がなく、X68000の性をわかりやすく宣伝するため、本作のデモが店頭でも行われていた。

またX68000は音としても高性(4OPのFM音源8ch+ADPCM)であった。このため、何種もの演奏環境MXDRV/ZMUSIC等)が作成され、多な楽曲データが作成された。

この関係で、その延長たるMIDI音源(特にSC-55)の所持率も高かったため、SC-55等のMIDI音源BGMを鳴らすことが可ゲームもいくつか発売された。

特にコナミの作品のBGMは、その原曲原作者が素直に拡したアレンジによってオリジナルえたオリジナルとして高く評価され、後に「MIDI Power」としてまとめたCDシリーズが発売されたほどである。ソフト自体内臓以外にも複数のMIDI音源に対応させており、同じソフトでいくつもの楽曲パターンを味わえることにファンは歓喜した。MIDI Power以外にも後年に完全版サウンドトラックと称して全音バージョンを収録したCDを発売したソフトもある。

「Power to make your dream come true」

X68000は、非常に完成度が高いハードウェアであったが、あまりにもユニーク過ぎたため、処理性的には問題なくとも、他のシリーズパソコン用のソフトウェア移植する際の負荷が高いという問題があった。

このため、パッケージソフトについても移植が遅れるものが多く、ビジネス的には失敗したと言っていい状態であったし、ゲーム的にも移植は少ない状態が続いた。

さらに、当時のユーザによる開発の標準環境であったBASICが、本体添付でこそあるものの、かなり独特なものであり、単純に他機種用のプログラムを命だけ置き換えれば動作するといったものでもなかったことで、ただ移植するだけでも、他機種へ移植する際よりも深い理解を要されることとなった。

そして、X68000のBASICは、より高い処理を持つC言語への移植性に優れていたため、ユーザによる開発環境の中心は次第により高度なことを実現できるC言語へとシフトしていき、従来のハードBASICでは処理的に理があったが故にユーザ開発ではあまり作られなかったアクションゲームすらもユーザの手で開発されていくようになった。この頃からユーザ間や専門誌で「欲しいソフトがなければ自分たちで作る」精が醸成されていくこととなる。

このため、他機種でも作られていた雑誌やパソコン通信上でのコミュニティにおいても、X68000のそれは、自然と開発スキルが高めのコミュニティが多くなり、下記のような、他機種ではありえない類のソフトユーザの手によって作られていった。

HIOCS
OSAPIを、より高速に動作するよう書き直したコードで乗っ取ることにより、システムの動作を高速化するソフト
TwentyOne
OSを拡し、ファイル名を8+3文字より多くの文字数で識別するようにするソフト
PCM8
ハードウェア的に1chしかないADPCMを、リアルタイム音声合成処理することで8chに拡するソフト。後に16ch版なども作られた。
XSP
ハードウェアスプライトパターン数上限を、画面の描画中にパターンを書き換えることで拡するソフト

基本設計が変化しないというコンセプトにより、内部仕様の解析なども他機種より進んでいたが、最終的には書籍によりハードウェア情報までもが開されたことを受け、ハードウェアすらユーザの手で作られていくこととなった。

具体的には、高音質PCM録再・SCSI2-I/F・増設メモリ仕様上の限界である12MBえて搭載・利用可)・CPUアクセラレータシリーズ最上位の68060まで動作)・Ethernet-I/F・USB-I/F等の同人ハード実在する。

残念ながら1993年のX68030compactを最後にSHARPは撤退してしまったが、BIOSOS開されたことにより、権利関係がクリアエミュレータが存在するしい環境である。また、その開発の容易さから、後も制御用途や教材、特殊な例ではアーケードゲームの中身として利用された例もある。

2013年現在、なお活動を続けているコミュニティが存在する。

関連動画

関連商品

関連項目

外部リンク

脚注

  1. *POPCOM別冊 X68000データブック小学館 1987

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X68000

51 ななしのよっしん
2017/03/25(土) 04:26:05 ID: stPIDmJBhz
>>48
Lotus 1-2-3一太郎を動かすだけの計算性とBG性はあったのは確か。
PC98なんて専用の拡ボードしでは一太郎が動かないほど貧弱な描画性だった。

ソフトメーカー68よりは安価で描画性だけど、計算性は高めのPC98
ソフトを供給したのが原因かと。NECPC88で成功し、ビジネスユースを名乗り
PC98を発売したのでメーカーは本機が売れると確信してソフトPC98に出した。

X68パーソナルワークスステーションと名乗っていた上、
初代X68グラディウスを付属させたのもゲームゲーム製作や2DCG向けのワークステーション機だと思われたのでビジネスソフトが更に出にくい要因になったのではないだろうか?その代わりワークステーション機としてはアーケードゲームドット打ちとかにも使われる程普及はした。
ただ、ライバルにはMacもあったのが辛かったか。
52 ななしのよっしん
2017/04/11(火) 00:35:00 ID: 0NZjfpYpdm
>>51 当時はアセンブラで書いて処理性を稼いだりメモリ節約したりすることが
普通に行われていたので、CPUIntel系でエンディアンも違うPC-98とかFM16βとか
との間で相互に移植するには開発負荷が高かった、というのが原因です。
TOWNSには一太郎出たとかも、CPUが同じだったからです。
一から作るなら楽だったので、単発モノはそれなりに出ていました。
53 ななしのよっしん
2018/01/24(水) 10:30:44 ID: 3om/QjxOnA
X68000の発売30周年を記念したロゴピンズ、シャープの正式許諾品 (取材中に見つけた○○なもの) - AKIBA PC Hotline! https://akiba-pc.watch.impress.co.jp/docs/wakiba/find/1102641.htmlexit
54 ななしのよっしん
2018/02/07(水) 23:03:10 ID: D0fYZsERpS
楽天オーネ○トうざすぎ死ね
55 ななしのよっしん
2018/08/01(水) 23:29:16 ID: nLR5DgGvRa
シュタゲダルが使ってるパソコン
56 ななしのよっしん
2020/01/10(金) 19:46:44 ID: Z/oQLvSXRi
Raspberry PiでX68kをエミュレートするための入門同人誌
https://akiba-pc.watch.impress.co.jp/docs/wakiba/find/1228479.htmlexit
57 ななしのよっしん
2020/01/24(金) 00:03:32 ID: H/SgRZdDC7
去年だったか海外ブログだか動画紹介されたか、あっちのコレクターが「取引できないか?」みたいな質問がヤフオクでチラホラ見られたね。
特にXVI辺りで。
58 ななしのよっしん
2020/04/04(土) 03:53:32 ID: n9eROMUCC1
Townsとは良きライバルでありこそすれ、勝利したとは思えないけどな。
煙が出るまでXVIを改造し倒したユーザーから見ても
59 ななしのよっしん
2020/05/04(月) 15:01:08 ID: mvmq7LQR9A
てけろくにビジネスソフトが少ないのは、てけろく側がユニークなアーキテクチャというよりかは、その当時売れていたPC9801等の側のH/Wスペックが低すぎるため、アセンブラBASICでもアセンブラでがりがり高速化されたライブラリ
使用していたため、CPUMPU)もビデオ周りもメモリマップも異なるてけろくに移植しにくかったのが原因。
60 ななしのよっしん
2020/10/28(水) 01:31:26 ID: shEkmN1PDX
加齢臭が凄い記事だ

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