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横溝正史(よこみぞ せいし、1902-1981)とは、日本探偵小説家

日本を代表する名探偵金田一耕助の生みの親。

概要

1902年、神戸市に生まれる。1921年、短編「恐ろしき四月馬鹿」が雑誌「新青年」の懸賞に入選しデビュー。なので、実は作家デビュー江戸川乱歩よりい。実家薬剤師をしていたが、1926年に上して博文館に入社、「新青年」の編集長となり、乱歩に「陰」「パノラマ綺譚」を書かせたり、自ら翻訳を手掛けるなどした。

1932年に博文館を退社して専業作家になり、肺結核に悩まされながらも、名探偵由利太郎の登場するシリーズを中心に精的に発表。ちなみに横溝が予定していた100枚の原稿を肺結核の発作で書けず、その埋めとして「新青年」に載ったのが小栗太郎デビュー作「犯罪」だったりする。[1]戦前横溝作品は「火」「蔵の中」「珠郎」など、本格ミステリというよりは耽美幻想色の強い作品が多い。

しかし戦争に向かう時局の中で、探偵小説は当局の検閲が厳しくなり発表できなくなってしまい、《人形佐七捕物帳》シリーズなどの時代小説で細々と探偵小説を書き継ぐことになった。現在イメージからは想像もつかないが、戦前横溝探偵文壇の中でも地味な存在だったようである。太平洋戦争末期岡山に疎開。このことが後に創作に大きな影を与える。

終戦を迎えて探偵小説の執筆が解禁されると、名探偵金田一耕助を生み出し、『本殺人事件』『』『歩く』『八つ墓村』など現在まで読み継がれる代表作を矢継ぎに発表、戦後探偵小説の牽引役となり、作家として大きくブレイクした。『本殺人事件』は第1回探偵作家クラブ賞(現在日本推理作家協会賞)を受賞。ミステリ作家は初期作品が代表作になることが多いが、横溝作家歴でいえば中期に代表作が固まっているしい例である。

しかし1960年代に入ると、松本清張の登場による社会ミステリーブームにより、横溝の書くような探偵小説は古臭いものとされるようになる。その変化に対応して作を変えることができず、執筆量が減。60年代後半はほとんど断筆状態と言っていいほどで、忘れられた作家になりかけていた。

そんな中、1969年に『八つ墓村』が影丸也の作画で「週刊少年マガジン」で漫画化され注を集める。さらに戦前探偵小説復刻ブームが起こり、作品が角川文庫に収録されると凄まじい勢いで売れ始める。角川の仕掛けたメディアミックス戦略により、70年代後半からは『犬神家の一族』『悪魔の手毬唄』『八つ墓村』などが続々と映画化されてさらにブームは加速、民的作家と言っていいほどの人気を博すことになった。このブームに応え、横溝自身も70歳を過ぎて4作の新作長編を発表した。

1980年ミステリーの新人賞「横溝正史賞」が設立。第1回は横溝自身も選考委員を務めた。1981年、結腸ガンにより死去。その作品は没後30年以上になる現在も広く読み継がれ、また2017年になって未単行本化長編が発掘されたりしている。

映画の印が強いせいか、その作品は閉鎖的な田舎の因習を題材にしたおどろおどろしい土俗ホラーミステリーというイメージが強いが、金田一耕助シリーズでは超常現象や怪奇現は起こらないし、『悪魔が来りてを吹く』など田舎ではなく都会を舞台にした作品も多い。密閉性の低さから難しいと思われていた「日本屋での密室殺人」を正面から成立させた『本殺人事件』、童謡殺人に挑んだ『』『悪魔の手毬唄』など、ヴァンダインやアガサ・クリスティーエラリー・クイーンといった海外の本格ミステリ日本流に巧みに換奪胎し、ミステリー史に残る数々の傑作を残した本格ミステリ作家である。

閉所恐怖症とそれによる重度の乗り物恐怖症(特に電車)のため、遠出が極端に苦手だったとか。そのため、何かと縁の深い江戸川乱歩戦後探偵文壇のボスとなったのに対し、横溝はあまり社交的ではなかったようである。

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関連項目

脚注

  1. *戦後、雑誌「ロック」で長編を連載する予定だった小栗が急死した際、横溝はこのときの恩返しとして多忙の中『蝶々殺人事件』を書いて小栗を埋めている。

掲示板

  • 3ななしのよっしん

    2018/11/11(日) 22:17:46 ID: Y/Iqm6nGyH

    由利先生シリーズ金田一シリーズだと、時代の違いもあって探偵像が違うよね。
    由利先生はなんとなく明智小五郎的な印がある。
    私あんまり乱歩作品読んでないから偉そうなこと言えないけど。

    較的初期の作品が評判高い印があるけど、個人的には後期の作品のほうが好き。
    一番が「悪霊」で次が「病院坂の首縊りの」かな。
    おそらくミステリーというより、人間の怖さという点が好きなんだと思う。

  • 4ななしのよっしん

    2019/01/24(木) 23:47:34 ID: cPunRrFYZi

    八つ墓村の典ちゃんは金田一シリーズ最かわヒロイン
    でも原作だとドロドロの中の癒しだけど、映像だと金田一視点シリアスなままで進行した方がまりがいいだろうから実写化で削られちゃうのも分かるジレンマ

  • 5ななしのよっしん

    2019/07/20(土) 13:16:11 ID: L5BOo0KX2Z

    名作品は流石に出来がいいんだけど、
    クソみたいな駄作もかなり書いてるよねこの人

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