北アフリカ戦線単語

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北アフリカ戦線とは、第二次世界大戦中の1940年9月13日から19435月13日まで続いた、北アフリカ沿における枢軸軍対連合軍の戦闘の総称である。

概要

第二次世界大戦では世界各地が戦場となったが、砂漠地帯で行われた戦闘が北アフリカ戦線であった。このため他の戦線では見られない特異な現がよく見られた。地中海沿にはイギリス軍が整備した道路があるが、少し南へ行くと砂漠が広がる何有の地であった。ゆえに枢軸・連合ともに道路歩兵で攻め、その間に戦車部隊が砂漠地帯を突破して側面を突く戦法を取った。砂漠には遮蔽物の類が一切いため、航空偵察などで機甲師団が発見されると、すぐに迎撃の戦車部隊が派遣されるという戦のような戦闘が幾度となく生起した。相手の動きが丸見えなので、戦線は振り子のように動いた。

北アフリカ戦線で重要な存在となったのは、トリポリやトブルクといった港湾都市であった。独軍はここを押さえないと補給すらままならなかった。対する連合軍はスエズを通ってインドオーストラリアから潤沢な物資及び兵を受けられ、また地中海にもマルタや艦隊を有していたのでイタリアから出港した補給船団を攻撃するのも容易だった。戦況が絶望的な中、ドイツ軍エルヴィン・ロンメルハリボテを使った奇策や的確な示により、圧倒的優位のイギリス軍を圧倒。イギリス海軍の重要拠点があるアレキサンドリアの眼前まで進撃してみせた。

しかしアメリカの参戦、補給の途絶、尽蔵の戦を持つイギリス軍の反撃によりドイツアフリカ軍団は遂に尽きるエル・アラメインの戦いに敗れて以降、二度と盛り返す事はかった。さらに後方のアルジェとカサブランカに連合軍が上陸し、東西から挟撃される。撤退しようにも地中海を渡る船がい。絶体絶命危機に陥ったドイツアフリカ軍団は最後まで抵抗を続けたが、19435月に降伏。これを以って北アフリカ戦線は終結した。

背景

アフリカ砂漠に覆われた不毛の土地であった。だが東端にはイギリス軍が擁するアレキサンドリア基地、スエズ運河、産油サウジアラビアが存在しており、ここをく事が出来れば欧州インド洋の交通路を遮断してイギリスに痛撃を与える事が出来た。ドイツ政府は来るべきイギリス本土攻撃に備え、同盟イタリアに英北アフリカ駐留軍への攻撃を要請。ちょうどイタリアも北アフリカに版図を広げたい思惑があったので、この要請を快諾。1940年9月7日イタリアリビアから侵攻を開始した。

よわいイタリア軍

イタリア軍は8万の兵からなる第10軍を投入。9月10日エジプトへ突入した。当初はイギリス軍が後退していた事もあり、順調に進撃。シディ・バラニのを占領するに至った。しかし性急過ぎる進撃は補給線に支障を与え、さらに潤沢な補給を受けたイギリス軍の反撃に遭って進撃が停止する。12月9日インド軍の増援を得たイギリス軍はコンパス作戦を開始し、イタリア軍への反攻を始める。全に機械化され、かつ数も多いイギリス軍にイタリア軍が立たず、シディ・バラニの駐留部隊が壊滅。加えて後方のバルディアを守備していた残存部隊もイギリス軍の猛攻を受け、1941年1月6日に降伏した。

勢いに乗るイギリス軍は戦線を押し返し、イタリアリビアへと逆に侵攻。イタリア第10軍は遅延戦闘をしながら後退していたが、イギリス軍の機械化部隊に背後を取られて退路を断たれる。進退窮まった第10軍は2月7日包囲網突破を試みたが、敗北して壊滅。捕虜13万人を出してしまった。障を排したイギリス軍はリビアの占領を進め、要港トブルク、バルディア、キレナイカ地方を次々に占領。西部トリポリタニアにもイギリス軍の魔手が迫り、イタリアの移住民たちはパニックに陥った。イタリアから増援を送ろうにも、イタリアと北アフリカの間にはイギリス軍の要塞マルタがあって上手く行かない。

リビアの支配権すら危うくなったイタリア軍は、ドイツに泣きついた。そしてドイツから送られてきたのは、勇将として名高いあの男だった。

エルヴィン・ロンメル、北アフリカに降り立つ

1941年2月12日、トリポリタニアに1機のハインケルHe111爆撃機が降り立った。彼こそフランスを殴り倒した勇将エルヴィン・ロンメル中将であった。彼は一刻もく攻勢に出たかったが、配下の機甲師団が到着するまで攻撃を禁じるとヒトラー総統ブラウヒッチ元帥から命じられていたため辛抱強く待った。既にイギリス軍はトリポリタニア深くに偵察部隊を送り込んできている。猶予は残されていない。またベダフォムでイタリア軍が壊滅的打撃を受け、総崩れ寸前の状態だった。だがドイツアフリカ軍団の輸送は遅々として進まなかった。戦車は僅か150輌しかなく、優勢なイギリス軍を迎え撃つには不足だった。

そんな中、線の傍受やイギリス軍機の不活発ぶりを見たロンメルは大胆にも攻勢を命じた。3月31日ドイツ軍メルサブレカを攻撃。北アフリカの地で初めてドイツ軍イギリス軍が干を交えた。攻撃を受けたイギリス軍は戦車の増を要したが、第2機甲師団長ガンビヤ・パリ少将が増援を出し渋ったため撤退を強いられた。4月2日ドイツ軍アジェタビアに到達した。ここでロンメルイタリア軍を呼び寄せ、占領地の確保に充てると同時に一部をアフリカ軍団に編入した。進撃する機甲師団の後ろから追従する補給部隊も編成し、後顧の憂いを断ったドイツ軍三方向に分かれて進軍を再開した。4月4日、補給港ベンガジに到達し、英第2機甲師団と突。ここでアフリカ軍団は大勝利を収め、ベンガジと後方のメキリを占領。大多数のイギリス兵、オーストラリア兵、インド兵を捕虜とした。中には北アフリカオコナー中将と第2機甲師団長パリ少将も含まれていた。

ロンメルはとにかく前進を命じた。部下に前進を強行させ、友軍からの反対意見も取り合わなかった。な前進を知ったイタリア軍総司令官ガリボルジがアジェタビアにすっ飛んできたが、それさえもロンメルは取り合わなかった。イギリス軍は今、アフリカ軍団の反撃で揮系統が混乱している。この隙を突かなければ永遠に勝機が失われてしまうとロンメルは確信していた。ドイツ軍統帥部もその事を熟知しており、ロンメルに「自由に行動しても良い」と示を出して、周囲の反対意見を黙らせた。厳しい命ばかり出すロンメルに将兵は小言をブツブツ言いながらも、な前進を実現するために奔走した。アフリカ軍団は疲弊していたが、前進命は止まらなかった。

ドイツアフリカ軍団の次の狙いは補給港トブルクであった。ここはオーストラリア軍が守備しており、堅地の中にはも食糧も十分にあった。4月9日より急襲が始まったが、ドイツ軍の支援攻撃は高射砲に阻まれ、キレナイカエジプトイギリス軍の増援が出現するなど連合軍は息を吹き返し始めていた。ここで理を重ねてきたアフリカ軍団にしわ寄せが来た。兵の疲労は論のこと、砂にやられて戦車の稼働率も下がり続けていた。ナポリを出発した輸送船団も元気なイギリス海軍に次々と襲われており、補給の問題も立ちはだかった。結果、トブルク攻略失敗したドイツアフリカ軍団初の敗北である。4月29日に再度の攻撃に出るも、失敗。両軍とも限界が来たため、体勢を立て直すべく戦線が着した。

イギリス軍にとってロンメルはまさに死神であった。何としても彼を排除したいイギリス軍は、クルセーダー作戦を開始。コマンド部隊を送り込んでロンメルの暗殺を図った。11月14日潜水艦コマンド部隊が上陸。17にベダリットリアにあるドイツ軍部を襲撃した。しかし作戦は不成功だった。ちょうどロンメル作戦会議のためローマに出向いていたからである。ロンメルを倒し損ねたイギリス軍は手痛い犠牲を払う羽になった。11月21日イギリス第8軍はアフリカ軍団の猛攻を受けて壊走。敵将カニンガムは戦意を喪失し、更迭された。また英第30軍団も退却していった。

しかしドイツアフリカ軍団の攻勢はここで限界を迎えた。加えてキレナイカ方面に集結していたイギリス軍が大挙して襲来したため、急遽ハルファを拠点に防戦しなくてはならなくなった。ロンメルは一度西への退却を命じ、トブルクは攻囲に留めた。

流動する戦況

1942年1月5日ドイツの船団がトリポリに到着。ドイツ軍戦車84輌に、イタリア軍89輌になった。燃料と弾薬も補給され、300機以上の独軍機が作戦行動可となる。これを機にドイツアフリカ軍団は1月20日より攻勢に出た。22日には英第1機甲師団に壊滅的打撃を与えて、再を示した。進撃は続き、ベンガジを奪取。この戦果により、ロンメルは上級大将に昇進した。この頃、地球の裏側では真珠湾攻撃が実施され、アメリカが参戦。北アフリカにもアメリカ軍が出現するようになった。補給面でもイギリス軍の方が日に日に良くなっていった。エジプトからベルハムドまで伸びる鉄道を建設し、路に頼らずとも兵や物資の輸送を可とした。さらに自由フランスから派遣された団も加わり、連合軍は大な戦弾薬を抱えていた。イギリス軍は攻勢を視野に入れ、補給基地を前線の近くに配置した。

5月26日21時アフリカ軍団は着した戦況を打ち破るべく前進を開始。分散配置されていた英第3自動車団と第4戦車団を粉砕。戦車の半数以上を失って後退を余儀なくされた。一方のイタリア軍トリエス自動車化師団は砂地にはまって動けなくなり、自由フランス軍への攻撃に失敗していた。遁走するイギリス軍の背後にアフリカ軍団が回りこみ、これを撃滅。戦車30輌を撃破し、師団長や幕僚たちを捕縛した。だが間もなくイギリス軍は大戦を投じて猛然と反攻を開始。補給路を断ち、ロンメル率いるアフリカ軍団を包囲する。敵戦には初めて見るアメリカ軍グラン戦車もあり、ドイツ兵を驚かせた。連合軍の包囲網は厚く、5月31日ロンメルは英軍捕虜に対し「今晩、補給隊が到着しなければ英軍に降伏をめなければならない」と漏らしていた。だが幸運の女神ロンメルに微笑んだ。アフリカ軍団とトリエス自動車団の攻撃が成功し、包囲網を形成する英軍を撃破できたのである。何とかロンメルは虎口を脱した。ここで後退を命じるかと思いきや、ロンメルいつもの「前進」を命。向かってくる英戦車部隊を粉砕しながら地雷原を突破。イギリス軍第8軍を揮するリッチ将軍驚愕させた。

6月11日ロンメル軍団は総攻撃を開始。エルアデム付近の戦闘イギリス軍を散々に打ち破った。の戦いでもイギリス軍は敗北し、ドイツ爆撃機然と英軍地や戦車爆撃。13日までに138輌以上の戦車を破壊され、トブルクへと撤退した。ロンメル軍団は6月15日に追撃を開始し、中のイギリス地を潰しながらトブルクに進撃。軽快な機甲師団がバルジアを占領し、イギリス軍の増援と補給を断った。そして6月20日にトブルクへの攻撃を開始し、占領に成功。英軍守備隊は脱出に失敗し、22に全軍が武器を捨てて投降した。トブルクには、食糧、車両、嗜好品、燃料が燃やされずに残っており、枢軸軍の生命線となった。この戦果でロンメル元帥に昇進したが、元帥より一個師団をめたという。イギリス軍は後退に後退を重ね、ついに戦争が始まった時の位置にまで戻ってきてしまった。英中東方面軍総司令官オーキンレックはマルサマトルを最終防衛ラインに定め、アフリカ軍団を待ち受けた。ついでに失態続きのリッチ将軍は罷免された。

6月26日ロンメル軍団は補給港マルサマトルを攻撃。ここはニュージーランド師団やイギリス第10軍が守備しており、退路を断ってマルサマトルを締め上げていたが、連合軍は頑強だった。ドイツ軍の攻撃を跳ね返し、辛抱強く増援を待ち続けた。ところが増援の英第1機甲師団のコッド師団長が後退を命じてしまい、マルサマトルは孤立援と化す。耐えられなくなった連合軍は闇に紛れて脱出。機械化されていたので、ロンメル軍団が気付いた頃には遠くに逃げ去っていた。29日、砦の中に残された山のような軍需品を獲得。ロンメルを喜ばせた。こうしてエジプト西方の補給港はロンメル軍団の手に落ち、イギリス6000名が捕虜になった。ロンメル軍団は進撃を再開し、エジプト深くへと切り込んでいく。あまりの速さドイツ軍の進出が間に合わず、補給も届かないので、ドイツアフリカ軍団はイギリスが置いていった車両に乗って進軍した。敵味方ともに英国製の車両を使っている妙なだった。兵器もまた独製の物は少なく、大半が英軍製を鹵獲したものだった。軍服イギリス軍のものである。

ターニングポイント

6月30日アフリカ軍団はエル・アラメインの英軍地前面に現われた。オーキンレック総司令官率いる部隊がエル・アラメインを守備しており、さっそく戦が開始された。アフリカ軍団は次々に地を突破していくが、縦深地を築いているイギリス軍には痛撃となりえない。浴びせられる火はしく、7月2日の時点で一旦エル・アラメインの突破を諦めなければならなかった。翌3日に再度攻撃を命じたが、潤沢な増援を受けたイギリス地はより一層強化されており、不成功に終わった。敵の強地と火力の前では、いたずらに兵を消費するだけである。ロンメルは後退を命じ、兵の休息を図った。

これを好機と見たイギリス軍は追撃を行い、アフリカ軍団へ殴りかかった。88mmでどうにか食い止めたが、ロンメル軍団の進撃はアレキサンドリアまで僅か200kmの所で止められてしまった。オーキンレック総司令官7月10日より反攻を命じ、連合軍の逆襲が始まった。まず北の海岸線を守っているイタリア軍サブラタ歩兵師団に矛先が向けられ、これを撃破。逃げイタリア軍を追いかける形でイギリス軍が突撃してくる。オーキンレックは弱いイタリア軍を攻撃標に定め、ドイツアフリカ軍団を視して集中攻撃を加えた。急所を狙われたロンメル軍団は押し返され、一気に窮地へ立たされた。悪い事に、この頃から病魔がロンメルの体を蝕んだ。肝臓病と重度の血圧に悩まされ、医師から絶対療養を言い渡された。しかし後任者がいなかったので、理を承知で揮を執り続けた。ドイツ軍指揮官は戦死か戦傷で、全員いなかったのである。

戦線は一旦ルウェイサト高地で停滞したが、イギリス軍首部はエジプト付近にドイツアフリカ軍団を残しておくのは危険だと考え、一刻もく排除したがった。まず8月3日チャーチル首相首都カイロに入って戦場を視察。オーキンレックを更迭し、新官にハロルドアレキサンダー将軍を据えた。彼はビルマで怒涛の攻めを見せる日本軍を相手に撤退戦を揮した経歴があった。第8軍の官にはモントゴメリー将軍が就いたが、内外ともに名の指揮官だったためドイツ軍は関心を示さなかった。一方のドイツ軍は、マルタイギリス軍に悩まされながらもトリポリとベンガジに輸送船団を送り、アフリカ軍団を鼓舞した。そして8月30日に反撃に転じたが、アラムハルファ高原に配備されていた強イギリス軍部隊によって失敗。次々に戦車炎上させられ、アラムハルファの奪取に失敗。イギリス軍にも相応の被害を与えたが、燃料が切れてしまった。9月1日ロンメル軍団は撤退を決意した。

このアラムハルファ戦闘で北アフリカ導権は連合軍に移った。

恐怖の逃避行

ラムハルファ戦闘以来、アフリカ軍団の作戦は防御的なものが増えた。一方、イギリス軍は攻勢に出続けている。ドイツアフリカ軍団にとって最も良くない知らせは、病気を患ったロンメル9月23日に療養のため北アフリカを去った事だった。後任者にはロシア戦線から引き抜かれたシュツンメ将軍トーマ将軍が選ばれた。両将軍ロンメルの考えを理解し、地雷の敷設に邁進した。だが悪化する補給は食事の質を悪くし、兵を疲労させ続けた。この時の独軍の兵は10万4000名(5万4000名がイタリア兵)、戦車489輌、航空機657機だったが、連合軍の兵は19万5000名、戦車1000輌以上、航空機750機と全ての面で圧倒していた。アメリカの新戦車シャーマンも到着しており、質も量も連合軍が上だった。

10月23日アフリカ軍団の地を猛爆撃が襲った。連合軍の攻勢が始まり、シュツンメ将軍が戦死した。戦況がより悪化し、ヒトラー総統からの要請を受けてウィーンで療養中のロンメルが引き戻された。25日にはアフリカの機甲師団部に到着。必死に采配を振るったが、連合軍の猛攻はとまらない。クソザコイタリア軍狙いの戦法も健在で、どんどん形を崩されていく。トーマ将軍はフーカへの撤退を命じたが、ヒトラー総統は撤退を不許可ロンメルは渋々これに従った。だがこれ以上、崩壊する戦線を食い止める事は出来ない。ヒトラー総統の命に従えばアフリカ軍団は死ぬ。11月2日、やむを得ずロンメルは先遣部隊のフーカ撤退を示。しかし遅すぎた撤退命イギリス軍の包囲を招き、閉じ込められた部隊は降伏するしかなかった。最後の意地でイギリス軍の攻勢を失敗させると、11月4日に投降。トーマ将軍も捕らえられた。この日の夕刻、ようやくヒトラー総統から退却の許可が出た。だが、既にイタリア軍アリエテ戦車師団の大部分は壊滅していた。、独軍は海岸線を避けて撤退していった。翌5日イギリス軍の猛な追撃が始まったが、わずかな時間を使ってロンメルは統制を取り戻した。いつものように燃料もも不足し、兵士は疲れきっていた。ドイツ21機甲師団は壊滅的打撃を受け、エルアライメンに投入した戦車30輌が4輌にまで減少。対するイギリス軍も弾薬こそ豊富にあったが、燃料が不足。加えて11月7日になったので、いったん進軍が停止した。

11月8日報が飛び込んできた。ヴィシーフランスが支配する北西アフリカ方面…カサブランカアルジェに、連合軍が上陸してきたのである。安全だったはずの後方に戦線が構築され、東西から挟撃される形となった。この事についてロンメルは「これはアフリカドイツ軍終末を示すものである」とった。もはやアフリカに留まる理由はくなった。どんなに戦を送っても、連合軍に叩き潰されてしまうからだ。11月13日にはトブルクが、20日にはベンガジがイギリス軍の手に落ちた。次の補給港トリポリまで、まだ800kmもある。西への後退は続く。からは元気にイギリス軍機が襲い掛かり、少しでも遅れれば後を追う英機甲師団の餌食になる。絶望的な逃避行だった。また西からは英連合軍が、独軍最後の拠点チュニジアに迫っていた。

19431月22日、戦況逼迫に伴ってトリポリには寄らず通過。追い詰められているアフリカ軍団だが、時々勇敢な反撃を行い、イギリス戦車を十数輌破壊。突然の反撃を警してか英機甲師団の進軍速度が低下した。が、ここでロンメルの更迭命が下った。再び健康していたのと、上層部の命に従わなかった事が祟って疎まれたからだった。1月26日イタリア軍のメッセ将軍に後を託し、ロンメルアフリカの地を去っていった。ロンメルが去った後、独軍の連携に不和が生じ始めた。

西からは上陸したアメリカ軍が迫りつつあった。ジョージ・パットン将軍率いる第2軍団がマクナシーエルゲタールに向かい、これをラング大佐率いる部隊が迎撃。マクナシーの独守備隊が撤退する時間を稼ぐため、戦闘機隊に命じて鋭い攻撃を加えた。ラング大佐の的確な示によりマクナシーアメリカ軍は撃退され、戦況は安定。さらに3月22日ドイツ第10機甲軍団が低地に居る第1歩兵師団を急襲。隙を突かれたアメリカ軍砲兵地を蹴散され、あわてて地雷を敷設して逃げていった。しかし夕刻、体勢を立て直して大量の戦車を用意、数の暴力で第10機甲師団を圧倒し始めた。動ける戦車は後退し、ドイツ軍の攻勢は頓挫した。

最期

軍は最後のキャンプ地であるチュニジアへ追い込まれた。現地の官は本に補給の必要性を強く訴え、それが理なら全軍を撤退させるか、降伏の訓をよこせと絶叫した。しかしヒトラー総統ムッソリーニ総統から返ってくる言葉は「死ぬまで抵抗を続けろ」というものだった。これを好機と捉えたイギリス軍は4月6日に攻勢を開始、インド第4師団が西の高地を占領してしまった。大には連合軍機が乱舞し、動くものを見つけると容赦なく機を放ってきた。もはやアフリカ軍団に航空い。

4月22日、連合軍は一斉に攻勢へと転じた。ドイツアフリカ軍団最後の戦いが幕を開けた。しい爆撃をかいくぐり、アフリカ軍団はメジェルダのに戦を集結させた。地形的に一ここだけが機甲戦を発揮できる場所だったからだ。当然連合軍もこのを攻撃標としており、猛攻を仕掛ける。4月28日、一縷の望みをかけてアフリカ軍団が反撃を開始。成功の見込みは薄かったが、死にを咲かせようと決死に戦った。4月30日、独軍は最後のを使い果たしたが、高地からイギリス軍を追い出す事に成功。最後の意地は見事果たされたのだった。

5月6日、再び連合軍の猛攻が始まる。もはや独軍に戦えるだけのは残っていなかった。翌7日にビゼルトとチュニスを失陥し、投降するドイツ兵も出始めた。だが彼らは最後まで騎士だった。威厳のある、整然とした態度で降伏に臨み、連合兵を感嘆させたと伝わる。またアフリカ軍団は決別の電報を本に打ち、それはロンメルのもとにも届いた。5月12日から13日にかけて独軍は投降し、27万5000人が捕虜となった。こうして北アフリカ戦線は終結し、ドイツアフリカ軍団は消滅した。

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北アフリカ戦線

1 ななしのよっしん
2016/03/24(木) 23:09:24 ID: WxX1UJLiIQ
トラックでの輸送が重要だったと思われがちだけど、実は沿部でしか戦ってないから、
船での輸送が一番効果的だった
そのため、港町まで攻め、取られたら次の港町まで後退を繰り返し、やたら戦線が移動していた
2 ななしのよっしん
2017/10/18(水) 18:59:29 ID: BUh+kZVCha
ここに全注いでスエズ運河占領するのが最優先だったろうに。バトルオブブリテンやらバルバロッサ作戦なんかその後でいいだろ
3 ななしのよっしん
2018/07/23(月) 01:37:05 ID: YNEkpvbUxK
スエズ取って枢軸軍に何の旨味があるの?
通したい船もない、の先で制権が取れるわけでもない
4 ななしのよっしん
2018/08/13(月) 12:26:45 ID: BUh+kZVCha
現実的に枢軸国イギリスを屈させるには、スエズ占領して、インドオーストラリアからの補給を断って継戦を削ぐ以外にないじゃん
5 ななしのよっしん
2018/08/23(木) 23:42:45 ID: WiowJhKWaU
物資でも戦輸送でもアメリカ様を止められないのでは?
東部戦線でも連合の本格反攻を待たず第6軍失ったりしてますし、その的なら西部戦線での連合上陸も制限できるジブラルタルの方がお得なような。

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